Les employés d’Apple rendent public les problèmes liés au lieu de travail – et il n’y a pas de retour

Même pour les travailleurs qui ont écrit la lettre, les fuites ont été un choc. Les employés d’Apple parlent rarement aux médias, en particulier de la culture d’entreprise. Dans la Silicon Valley, Apple opère avec un niveau de secret sans précédent, gérant les problèmes de personnel et les lancements de produits en toute autorité.

La culture a des avantages pour les employés. Les gens travaillent chez Apple parce qu’ils sont des fanatiques du design. Les produits de quincaillerie élégants sont considérés par beaucoup comme inégalés dans l’industrie technologique. Moins de fuites signifie moins de distractions et plus de temps pour se concentrer sur le travail.

L’entreprise a également une aura de prestige. Travailler chez Apple est largement considéré comme le summum du succès dans l’industrie de la technologie, encore plus que les plus grands rivaux de l’entreprise. Si Google est un étalement de créativité et d’idées, Apple représente un lieu de travail d’organisation et de vision. Les gens n’y vont pas pendant quelques mois ou un an; ils restent pendant des décennies. Le mandat rend les employés fidèles.

C’était donc surprenant, pour certains, lorsque l’entreprise a embauché Antonio García Martínez, un ancien chef de produit chez Facebook qui avait écrit un livre révélateur sur la Silicon Valley. Le ton de García Martínez dans le livre était impétueux et misogyne – il ne correspondait pas à l’image publique soigneusement gérée d’Apple et à son engagement en faveur de la diversité.

Après son arrivée, plusieurs employées d’Apple ont rendu public leurs préoccupations sur Twitter – une rareté dans une entreprise où les employés sont découragés de partager leurs opinions sur le travail. « J’ai été vidé, comme beaucoup d’autres employés d’Apple, avec l’embauche d’Antonio García Martínez, » a écrit Cher Scarlett, ingénieur Apple. «Je crois en la force de la communauté que nous avons chez Apple, et que la culture que nous avons bâtie peut résister à cela. Je crois également au leadership pour faire ce qu’il faut, quoi qu’il en soit. »

Ensuite, un groupe de travailleurs a écrit une lettre appelant à une enquête. «Compte tenu de l’histoire de M. García Martínez de publier des propos ouvertement racistes et sexistes à propos de ses anciens collègues, nous craignons que sa présence chez Apple ne contribue à créer un environnement de travail dangereux pour nos collègues qui sont exposés au harcèlement public et aux brimades privées», ont-ils mentionné.

En quelques heures, la lettre comptait bien plus de 1 000 signatures. Il a été divulgué à Le bord. Ce soir-là, García Martínez a été congédié.

Les événements ont étonné même les rédacteurs de la lettre. Ils s’attendaient à ce que la note fasse sensation à l’intérieur d’Apple, mais ils n’avaient pas prévu qu’elle devienne publique. «La fuite a été très choquante pour tous ceux qui se sont exprimés et ont participé à la rédaction de la lettre», explique un travailleur qui a demandé à rester anonyme par crainte de représailles professionnelles. «Soit quelqu’un est un très bon acteur, soit il y a quelqu’un d’autre qui pensait que la lettre allait disparaître à moins qu’elle ne devienne publique.»

Une semaine après Le bord a publié la lettre de García Martínez, un groupe d’employés musulmans d’Apple a écrit une note appelant l’entreprise à publier une déclaration en faveur de la Palestine. Lorsque Tim Cook n’a pas répondu, la lettre a été divulguée à Le bord.

Les deux lettres et leurs fuites sont les signes d’un lent changement culturel chez Apple. Les employés, autrefois discrets sur les problèmes internes, se joignent maintenant à une vague de dissidence publique qui secoue la Silicon Valley. Les employés disent que cela est en partie dû au fait que les moyens typiques d’Apple pour le signalement ne fonctionnent pas pour les grands problèmes culturels. Ils notent également que l’entreprise a déployé Slack en 2019, permettant aux travailleurs de se trouver et de s’organiser les uns avec les autres.

Aujourd’hui, certains commencent à penser que la culture d’entreprise a nui aux efforts de diversité et d’inclusion. «Le secret d’Apple fonctionne très bien pour protéger nos clients et nos produits, mais il entrave l’inclusion et la diversité», déclare un employé anonyme. « Il y a un manque d’éducation sur ce qui est confidentiel par rapport à ce qui est votre discours protégé et dont vous devriez parler. »

L’organisation publique, en particulier sur les réseaux sociaux, a connu un énorme succès dans la Silicon Valley, permettant aux travailleurs d’éloigner le pouvoir de la direction. Chez Google, cela a conduit l’entreprise à mettre fin à l’arbitrage forcé pour tous les employés à temps plein. Chez Amazon, cela a engendré des campagnes de syndicalisation massives. Maintenant, il semble que ce soit au tour d’Apple. «Soudain, chez Apple, comme partout ailleurs, les managers ne peuvent que prendre du recul et regarder les travailleurs remodeler les limites de ce qui sera autorisé au travail», a écrit Casey Newton, fondateur et rédacteur en chef de Plateforme.

Rien n’indique que les fuites s’étendent aux lancements de produits Apple. C’est la partie de l’entreprise qui tient le plus à Apple – et il s’est donné beaucoup de mal pour dissuader les employés de fuir. En 2018, la société a envoyé une note menaçant de licencier et même de poursuivre en justice les travailleurs qui partageaient des informations sur les produits.

L’entreprise a également mis en place une structure pour empêcher les employés de partager – ou même de s’informer – des informations sur les produits avant qu’elles ne soient rendues publiques. Les employés signent des NDA spécifiques au projet et sont dissuadés de parler de leur travail à leurs conjoints. Leurs badges n’ouvrent que certaines portes au siège de l’entreprise à Cupertino, en Californie. Avant la pandémie, la plupart des ingénieurs n’avaient pas le droit de ramener les produits en développement chez eux depuis le bureau.

La culture du secret s’est répandue dans de nombreux aspects de la culture d’Apple. Mais les employés disent qu’elle est appliquée plus par des normes que par des règles. «L’habitude du secret s’impose d’elle-même une fois établie», déclare un employé anonyme. La plupart du temps, les problèmes sont escaladés en interne et résolus discrètement sans que le public ne le découvre jamais.

Cela ne s’est pas produit lorsque García Martínez a été embauché chez Apple. Les employées ne savaient pas qui se soucierait de leurs préoccupations. «Pour les femmes, c’était particulièrement sensible parce que les choses qui étaient mises en avant [from Chaos Monkeys] étaient tous très misogynes, donc c’était très personnel, mais en même temps, à qui le signalez-vous? a demandé un travailleur anonyme. « Comment dénoncer quelqu’un qui a fait quelque chose, mais qui ne vous a pas fait quelque chose en particulier? »

Les employés d’Apple ne tardent pas à souligner qu’ils s’organisent en interne depuis des années. En 2020, ils ont poussé l’entreprise à s’éloigner de l’utilisation des termes «maître» et «esclave» dans des contextes d’ingénierie où un processus en contrôlait un autre, dans le cadre d’un abandon des étiquettes à l’échelle de l’industrie.

Dans une lettre de l’année dernière, ils ont également appelé à ce que le jour du scrutin et le 17 juin deviennent des vacances d’entreprise payées. «Apple est l’une des entreprises les plus influentes au monde», ont-ils écrit. «Bien qu’il y ait une dynamique indéniable derrière le mouvement des droits civiques Black Lives Matter, nous pouvons et devrions établir une meilleure norme à suivre pour les autres entreprises. Nous pensons que nous avons l’opportunité, avec les journées électorales, d’être un leader qui devance les autres. » La poussée a été largement réussie. Le 24 juillet 2020, Bloomberg a rapporté que l’entreprise accordait aux travailleurs quatre heures de congé pour voter le jour du scrutin. Les employés aux États-Unis obtiennent le 17 juin cette année.

La direction d’Apple n’aime peut-être pas ce qui se passe – ce n’est pas très Apple-y, après tout – mais si les employés gardent le secret autour de ses produits, l’entreprise ne se souciera peut-être pas assez de sévir. Les travailleurs peuvent tweeter sur Apple, mais pas sur les produits Apple. Et ils le feront probablement: comme l’a dit un employé anonyme Le bord à la suite de la lettre de García Martínez, «je pense que cela a changé à jamais la culture d’Apple.»

Apple a refusé de commenter cette histoire.

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