Le fournisseur de Tesla Delta Electronics investit 7 millions de dollars dans la start-up de puces IA Kneron – TechCrunch

Malgré une pénurie persistante de semi-conducteurs qui perturbe l’industrie automobile mondiale, les investisseurs restent optimistes quant aux puces utilisées pour alimenter les véhicules de nouvelle génération.

Kneron, une startup qui développe des semi-conducteurs pour donner aux appareils des capacités d’intelligence artificielle en utilisant l’informatique de pointe, vient d’être financée par Delta Electronics, un fournisseur taïwanais de composants d’alimentation pour Apple et Tesla. L’investissement de 7 millions de dollars porte le financement total de la startup à plus de 100 millions de dollars à ce jour.

Dans le cadre de cet accord, Kneron a également accepté d’acheter Vatics, une filiale de la filiale de Delta Electronics, Vivotek, pour 10 millions de dollars en espèces. Les nouveaux actifs complètent bien les activités de Kneron alors que la start-up étend son empreinte au secteur en plein essor de la voiture intelligente.

Vatics, un fournisseur de traitement du signal d’image, vend des systèmes sur puce (SoC) et de la propriété intellectuelle aux fabricants de produits de surveillance, de consommation et d’automobile depuis de nombreuses années aux États-Unis et en Chine.

Basée à San Diego avec une force de développement à Taipei, Kneron est apparue ces dernières années comme un défi pour les titulaires de puces IA comme Intel et Google. Ses puces se vantent d’une faible consommation d’énergie et permettent le traitement des données directement sur les puces à l’aide du logiciel propriétaire de la startup, une rupture avec les solutions qui nécessitent que les données soient calculées via de puissants centres cloud et renvoyées vers les appareils.

L’approche a valu à Kneron une liste de bailleurs de fonds lourds, notamment l’investisseur stratégique Foxconn, Qualcomm, Sequoia Capital, Alibaba et Horizons Ventures de Li Ka-shing.

Kneron a conçu des puces pour des scénarios allant de la fabrication, des maisons intelligentes, des smartphones, de la robotique, de la surveillance et des paiements à la conduite autonome. Dans le domaine automobile, il a noué des partenariats avec Foxconn et Otus, un fournisseur de Honda et Toyota.

Suite à l’acquisition, les dirigeants de Vatics rejoindront Kneron pour diriger sa division de surveillance et de caméras de sécurité. Les équipes fusionnées développeront conjointement des produits de surveillance et automobiles pour Kneron à l’avenir. Les processeurs de signaux d’image, associés à des unités de traitement neuronal, sont utiles pour détecter des objets et assurer la sécurité des voitures automatisées.

«Cette acquisition nous permettra de proposer des solutions d’IA full-stack, ainsi que nos NPU actuelles de premier ordre. [neural processing units], et accélérera considérablement notre stratégie de mise sur le marché », a déclaré le fondateur et PDG de Kneron, Albert Liu.

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