Alors qu’Epic v.Apple s’approche de la salle d’audience, Valve est également poursuivie pour Steam

Deux jours seulement avant qu’Apple ne soit traîné devant un tribunal californien pour justifier ses frais de 30% sur l’App Store – et deux jours après que Microsoft ait supprimé sa réduction de 30% sur PC – nous apprenons que le géant du jeu Valve fait maintenant face à des poursuites judiciaires contre ses propres 30%. pourcentage de réduction et pratiques anticoncurrentielles présumées avec sa plate-forme de jeu PC Steam.

« Valve abuse de son pouvoir de marché pour s’assurer que les éditeurs de jeux n’ont d’autre choix que de vendre la plupart de leurs jeux via le Steam Store, où ils sont soumis au péage de 30% de Valve », soutient Wolfire Games, développeur de jeux indépendants et créateur de Humble Bundle, dans un procès déposé mardi (via Ars Technica).

Tout comme Epic contre Apple, la nouvelle poursuite fait valoir qu’un propriétaire de plate-forme utilise un monopole efficace sur le lieu où les gens Cours leur logiciel (là-bas, iOS; ici, Steam) pour dominer et taxer toute une industrie distincte (magasins alternatifs d’applications / de jeux), une industrie qui pourrait théoriquement prospérer et produire des prix plus bas pour les consommateurs si ce n’est pour la poignée de fer (Apple / Valve).

Wolfire affirme que Valve contrôle désormais «environ 75%» de l’ensemble du marché des jeux sur PC, générant un chiffre d’affaires annuel estimé à 6 milliards de dollars grâce à ces seuls frais de 30% – plus de 15 millions de dollars par an et par employé de Valve, en supposant que quelque part à proximité des 360 employés dont il a confirmé l’existence il y a cinq ans.

Quant à comment Valve abuse peut-être de son pouvoir, il existe une longue liste de plaintes que vous voudrez peut-être lire dans son intégralité (c’est pourquoi j’ai intégré la plainte ci-dessous), mais les arguments semblent se résumer à:

  • La tentative de toutes les autres entreprises de concurrencer Steam n’a pas réussi à faire une brèche, même si beaucoup d’entre elles ont offert aux développeurs une plus grande part des bénéfices, comme la part des revenus de 88% de l’Epic Game Store.
  • Steam ne permet pas aux éditeurs de vendre des jeux PC et des clés de jeu pour moins cher ailleurs
  • Cela signifie à son tour que les plates-formes de jeux rivales ne peuvent pas rivaliser sur les prix, ce qui les empêche de prendre pied
  • La plupart de ces magasins de jeux rivaux ont en grande partie abandonné, comme la façon dont EA et Microsoft ont chacun ramené leurs jeux sur Steam.
  • Cela garantit que Steam reste la plate-forme dominante, car les entreprises qui pourrait sont devenus des concurrents sont réduits à simplement alimenter le moteur Steam avec leurs jeux ou vendre des clés Steam

Wolfire dit que le Humble Bundle en particulier a été victime des pratiques de Valve – le procès affirme que «les éditeurs sont devenus de plus en plus réticents à participer aux événements Humble Bundle, diminuant la quantité et la qualité des produits disponibles pour les clients de Humble Bundle», car ils craignaient des représailles si les acheteurs de Humble Bundle revendaient leurs clés Steam sur le marché gris à bas prix – et bien que Valve ait déjà travaillé avec Humble Bundle sur une intégration directe sans clé, le procès prétend que Valve a brusquement interrompu ce partenariat sans aucune explication.

Comme vous vous en doutez, le procès ne gaspille pas beaucoup d’encre compte tenu Pourquoi les joueurs pourraient préférer Steam à des goûts comme Origin d’EA ou Windows Store de Microsoft au-delà la simple question du prix; Je dirais que la plupart des concurrents de Steam ont été quelque peu déficients en ce qui concerne les nombreux désirs et besoins des joueurs sur PC. Mais cela n’excuse pas les pratiques anticoncurrentielles de Valve, à supposer que ces affirmations soient vraies.

Valve n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Ce n’est pas le premier procès intenté contre Valve; un groupe d’acheteurs de jeux individuels a déposé une plainte assez similaire en janvier, et j’ai également intégré la nouvelle version modifiée de cette plainte ci-dessous. Mais cette plainte antérieure accusait également des sociétés de jeux aux côtés de Valve – ce nouveau procès est intenté par une société de jeux elle-même.

Chaque poursuite espère gagner le statut de class-action.

Que ces plaignants réussissent ou non contre Valve, la pression monte clairement pour réduire ces frais de l’App Store dans l’industrie, et Valve peut avoir plus de mal à les justifier que la plupart – il semble plus dominant dans l’espace de jeu sur PC que Apple ou Google. sont dans le smartphone, même s’il y a beaucoup moins de joueurs sur PC que d’utilisateurs de téléphones.

Valve n’a pas non plus nécessairement fait une énorme concession aux développeurs de jeux jusqu’à présent. En 2018, Valve a ajusté sa répartition des revenus pour donner plus d’argent aux grandes entreprises, réduisant sa réduction de 30% à 25% après qu’un développeur a augmenté ses ventes de 10 millions de dollars, et à 20% après avoir atteint 50 millions de dollars. (Apple et Google réduisent leurs réductions à 15% pour les développeurs dont les ventes sont inférieures à 1 million de dollars, aidant théoriquement les petits développeurs au lieu des plus grands.) Mais l’Epic Games Store ne prend que 12%, et le Windows Store de Microsoft vient de copier cette avance en abandonnant son 30% sont également passés à 12%.

L’UE pourrait également ajouter une pression supplémentaire à l’avenir; Hier, la vice-présidente exécutive de la Commission européenne, Margrethe Vestager, a révélé qu’elle «s’intéresserait également au marché des applications de jeu» après avoir conclu qu’Apple avait enfreint les lois antitrust de l’UE concernant les applications de streaming musical. La Commission européenne a déjà Valve sur son radar, aussi; il a infligé une amende à la société plus tôt cette année pour les ventes de jeux géo-bloquants.

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