Firefox, Edge, Safari et d’autres navigateurs n’utiliseront pas la nouvelle technologie publicitaire FLoC de Google

Google fait cavalier seul avec sa technologie publicitaire proposée pour remplacer les cookies tiers. Tous les principaux navigateurs qui utilisent le projet open source Chromium ont refusé de l’utiliser, et on ne sait pas ce que cela signifiera pour l’avenir de la publicité sur le Web.

Il y a quelques semaines, Google a annoncé qu’il commençait à tester une nouvelle technologie publicitaire dans Google Chrome, appelée Federated Learning of Cohorts, ou FLoC. Il utilise un algorithme pour consulter l’historique de votre navigateur et vous placer dans un groupe de personnes ayant des historiques de navigation similaires afin que les annonceurs puissent vous cibler. C’est plus privé que les cookies, mais c’est aussi compliqué et a ses propres implications potentielles sur la confidentialité s’il n’est pas correctement mis en œuvre.

Google Chrome est construit sur un projet open source, et donc FLoC a été implémenté dans le cadre de ce projet que d’autres navigateurs pourraient inclure. Je ne connais aucun navigateur basé sur Chromium en dehors de Google qui le mettra en œuvre et très conscient de nombreux qui refuseront.

Une note que je laisserai ici est que je suis soulagé que personne d’autre n’implémente FLoC tout de suite, car la façon dont FLoC est construit place une très grande responsabilité sur un fabricant de navigateur. S’il est mal mis en œuvre, FLoC pourrait divulguer des informations sensibles. C’est une technologie compliquée qui semble vous garder semi-anonyme, mais il y a suffisamment de détails pour cacher des dizaines de démons.

Bref, voici Courageux: « Le pire aspect de FLoC est qu’il porte gravement atteinte à la vie privée des utilisateurs, sous prétexte d’être respectueux de la vie privée. » Et voici Vivaldi: «Nous ne prendrons pas en charge l’API FLoC et prévoyons de la désactiver, quelle que soit sa mise en œuvre. Cela ne protège pas la vie privée et il n’est certainement pas avantageux pour les utilisateurs de céder involontairement leur vie privée au profit financier de Google.  »

Nous avons tendu la main à Opéra pour commenter aussi. DuckDuckGo n’est pas un navigateur, mais il a déjà créé une extension de navigateur pour le bloquer. Et l’Electronic Frontier Foundation, qui est tout à fait contre FLoC, a même créé un site Web pour vous faire savoir si vous êtes l’un des rares utilisateurs de Chrome à avoir été inclus dans les premiers tests de Google.

Mais peut-être que le navigateur basé sur Chromium le plus important non conçu par Google est Microsoft Edge. C’est un gros test pour la technologie FLoC proposée par Google: si Microsoft ne la prend pas en charge, cela voudrait dire que Chrome va vraiment faire cavalier seul avec cette technologie.

Dans la grande tradition des audiences techniques du Congrès, j’ai posé une question oui ou non à Microsoft: a-t-il l’intention de mettre en œuvre FLoC dans Edge? Et dans la même grande tradition, Microsoft a répondu:

Nous croyons en un avenir où le Web peut offrir aux gens confidentialité, transparence et contrôle tout en soutenant des modèles commerciaux responsables pour créer un écosystème dynamique, ouvert et diversifié. Comme Google, nous prenons en charge des solutions qui donnent aux utilisateurs un consentement clair et ne contournent pas le choix des consommateurs. C’est également pourquoi nous ne prenons pas en charge les solutions qui exploitent les signaux d’identité des utilisateurs non consentis, tels que la prise d’empreintes digitales. L’industrie est en voyage et il y aura des propositions basées sur un navigateur qui ne nécessitent pas d’identifiants d’utilisateurs individuels et des propositions basées sur des identifiants basées sur le consentement et les relations de première partie. Nous continuerons d’explorer ces approches avec la communauté. Récemment, par exemple, nous avons eu le plaisir de présenter une approche possible, comme décrit dans notre proposition PARAKEET. Cette proposition n’est pas l’itération finale mais est un document évolutif.

C’est BEAUCOUP à déballer, mais cela ressemble beaucoup à un «non» pour moi. Cependant, c’est un «non» avec un contexte important. Mais avant d’aller trop loin, parlons de quelques navigateurs non Chromium – car un élément important de tout cela est que la technologie FLoC de Google est toujours un proposition. Google souhaite en faire un élément fondamental du Web, pas simplement une nouvelle fonctionnalité de son navigateur.

Voici une déclaration qu’un porte-parole de Mozilla nous a fournie sur les plans pour Firefox:

Nous évaluons actuellement de nombreuses propositions de publicité préservant la confidentialité, y compris celles avancées par Google, mais nous ne prévoyons pas actuellement de les mettre en œuvre pour le moment.

Nous n’acceptons pas que l’industrie ait besoin de milliards de points de données sur les personnes, qui sont collectés et partagés à leur insu, pour diffuser des publicités pertinentes. C’est pourquoi nous avons implémenté la protection améliorée contre le pistage par défaut pour bloquer plus de dix milliards de trackers par jour et continuer à innover sur de nouvelles façons de protéger les utilisateurs de Firefox.

La publicité et la confidentialité peuvent coexister. Et l’industrie de la publicité peut fonctionner différemment des années précédentes. Nous sommes impatients de jouer un rôle dans la recherche de solutions permettant de créer un meilleur Web.

Quant à Apple Safari, J’avoue que je n’ai pas sollicité de commentaire car à ce stade, il n’est pas difficile de deviner quelle sera la réponse. Après tout, Apple mérite un certain crédit pour avoir changé les opinions par défaut de tout le monde sur la confidentialité. Cependant, l’histoire ici est en fait beaucoup plus intéressante que vous pourriez le deviner au début. John Wilander est un ingénieur WebKit chez Apple qui travaille sur les fonctionnalités de prévention intelligente du suivi améliorant la confidentialité de Safari. On lui a demandé sur Twitter si Safari implémenterait ou non FLoC et voici sa réponse:

La réponse de Wilander va dans le sens de la déclaration de Microsoft selon laquelle «l’industrie est en voyage» lorsqu’il s’agit d’équilibrer les nouvelles technologies publicitaires et la confidentialité. Mais cela parle de quelque chose de vraiment important: les gens de normalisation du Web prennent leur travail au sérieux et sont sérieusement engagés dans le processus de normalisation du Web qui crée le Web ouvert.

Je dis souvent que ce processus est lent, controversé et frustrant. Ce sont toutes ces choses. Mais c’est aussi la dernière ligne de défense contre la fracturation complète et totale du Web en pages qui ne sont compatibles qu’avec des navigateurs Web spécifiques. Ce n’est pas du tout le Web.

Et donc ce que vous attendez d’être un «non» dur de la part d’Apple (et ce qui sera presque sûrement un «non» dur à la fin) devient plutôt un engagement envers le processus de normalisation du Web et la prise au sérieux des propositions de Google. Idem de Microsoft.

Tout cela se produit parce que chaque navigateur majeur a déjà bloqué ou bloquera bientôt les cookies tiers, le moyen par défaut de vous identifier et de vous suivre sur le Web. Et chaque navigateur principal s’est engagé à faire en sorte que vous ne puissiez pas être personnellement identifiable par les annonceurs tiers. Même la propre équipe publicitaire de Google l’a dit.

La fin de ces cookies s’appelle le Cookiepocalypse, et c’est apocalyptique car personne ne sait vraiment ce que les annonceurs feront une fois que ces méthodes de suivi seront ravies. Et donc en ce moment, les principaux fournisseurs de navigateurs proposent des solutions différentes et nouvelles.

Apple, Google et Microsoft ont tous des idées sur le fonctionnement de la publicité sur le Web. Nous avons longuement discuté du FLoC de Google, mais vous serez peut-être surpris d’apprendre qu’Apple n’essaie pas seulement d’arrêter toutes les publicités; il a ses propres propositions d’annonces visant à améliorer la confidentialité. Et cette référence aléatoire à PARAKEET dans la déclaration de Microsoft? Une autre proposition d’annonce.

Le problème ici est que le Cookiepocalypse est déjà proche. De nombreux navigateurs bloquent déjà les cookies tiers. Google Chrome est le principal obstacle au blocage des cookies tiers, mais c’est aussi le navigateur qui détient la plus grande part de marché.

Google s’est engagé à supprimer les cookies tiers en 2022, mais il semble très peu probable que le processus de normalisation Web obtienne une réponse d’ici là. En fait, l’une des autres propositions de Google ne commencera à être testée qu’à la fin de cette année – bien trop tard pour être mise en œuvre par le secteur de la publicité si Google tient sa promesse initiale. Qui sait ce que feront alors les annonceurs?

La technologie ici est compliquée, le processus est lent et le résultat n’est pas clair. C’est normal pour le Web. Normalement, je vous dirais de ne pas vous en soucier et de laisser le W3C suivre son cours. Mais les enjeux sont très importants: votre vie privée, de vastes réserves d’argent et la nature interopérable du Web lui-même pourraient tout monter dans une bouffée de fumée si ces fabricants de navigateurs ne trouvent pas un moyen d’enfiler toutes ces aiguilles. Cookiepocalypse, en effet.

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