Wonder Dynamics lève 2,5 millions de dollars pour équiper les cinéastes indépendants d’un VFX alimenté par l’IA – TechCrunch

De nos jours, pratiquement toutes les productions cinématographiques nécessitent une sorte de travail d’effets visuels, mais les créateurs indépendants manquent souvent de l’argent ou de l’expertise pour obtenir ce CG haut de gamme. Wonder Dynamics, fondée par l’ingénieur VFX Nikola Todorovic et l’acteur Tye Sheridan, vise à utiliser l’IA pour rendre certains de ces processus plus accessibles aux cinéastes aux budgets serrés, et ils viennent de lever 2,5 millions de dollars pour y arriver.

La société a ses origines en 2017, après la rencontre de Sheridan et Todorovic sur le tournage du film de Rodrigo Garcia Derniers jours dans le désert. Ils semblent tous deux avoir senti que l’opportunité était là de démocratiser les outils auxquels ils avaient accès dans les grands studios de cinéma.

Wonder Dynamics est très secret sur ce que font exactement ses outils. Mike Fleming Jr de Deadline a vu une démo limitée et a déclaré qu’il «pouvait voir où elle sera utile dans le domaine de la création mondiale à des budgets modestes. Le processus peut être fait rapidement et à une fraction de la structure de coûts traditionnelle », bien que cela nous laisse un peu plus près que nous avons commencé.

Sheridan et Todorovic (qui ont répondu conjointement aux questions que j’ai envoyées) ont décrit le système, appelé Wallace Pro, comme prenant en charge une partie du travail grognon de certaines classes de VFX plutôt qu’une touche finale ou un effet spécifique.

«Nous construisons une plate-forme d’IA qui accélérera considérablement le processus de production et de post-production du contenu impliquant des personnages CG et des mondes numériques. L’objectif de la plate-forme est de réduire les coûts associés à ces productions en automatisant la partie «objective» du processus, laissant aux artistes le travail créatif et «subjectif» », ont-ils déclaré. «En faisant cela, nous espérons créer plus d’opportunités et donner aux cinéastes des visions dépassant leur budget. Sans en dire trop, elle peut s’appliquer aux trois étapes de la réalisation de films (pré-production, production et post-production), en fonction des besoins spécifiques de l’artiste.

À partir de là, nous pouvons en déduire qu’il s’agit d’une amélioration du flux de travail, réduisant le temps nécessaire pour obtenir certains effets largement utilisés, et donc l’argent qui doit être mis de côté pour eux. Pour être clair, cela est distinct d’un autre produit plus spécifique développé par Wonder Dynamics pour créer des personnages virtuels interactifs dans le cadre du processus de production du film – une première application des outils de l’entreprise, sans aucun doute.

La technologie a fait l’objet de tests à petite échelle, mais il est prévu de la mettre en œuvre dans une fonctionnalité entrant en production plus tard cette année. «Avant de divulguer la technologie au public, nous voulons être très sélectifs avec les premiers cinéastes qui utilisent la technologie pour s’assurer que les films sont produits à un niveau élevé», ont-ils déclaré. Les premières impressions comptent.

Le tour de table de 2,5 millions de dollars a été dirigé par Founders Fund, Cyan Banister, le Realize Tech Fund, Capital Factory, MaC Venture Capital et Robert Schwab. «Parce que nous sommes à l’intersection de la technologie et du cinéma, nous voulions vraiment nous entourer de partenaires d’investissement qui comprennent à quel point les deux industries dépendront l’une de l’autre à l’avenir», ont déclaré Sheridan et Todorovic. «Nous avons été extrêmement chanceux d’obtenir MaC Venture Capital et Realize Tech Fund aux côtés de FF. Les deux fonds ont une combinaison unique de vétérans de la Silicon Valley et d’Hollywood. »

Wonder Dynamics utilisera cet argent pour, comme vous vous en doutez, faire évoluer ses équipes d’ingénierie et d’effets visuels afin de développer et d’étendre davantage le produit… quel qu’il soit.

Avec leur conseil consultatif, il serait difficile de se tromper sans que quelqu’un les appelle. «Nous sommes extrêmement chanceux d’avoir certains des esprits les plus brillants de l’IA et du cinéma», ont-ils déclaré, et ce n’est pas une exagération. À l’heure actuelle, la programmation comprend Steven Spielberg et Joe Russo («évidemment des génies en matière de production et d’innovation cinématographique»), Angjoo Kanazawa de l’UC Berkeley et Google et Antonio Torralba du MIT (chercheurs de longue date en IA en robotique et autonomie), et de nombreux autres dans le cinéma et la finance qui «nous offre une mine de connaissances lorsque nous essayons de comprendre comment faire avancer l’entreprise.»

L’IA est profondément intégrée dans de nombreuses sociétés technologiques et piles d’entreprises, ce qui en fait une source d’argent solide dans ce secteur, mais c’est toujours un concept marginal dans le monde du cinéma et de la télévision davantage axé sur les créateurs. Pourtant, des techniques de production hybrides comme StageCraft d’ILM, utilisées pour filmer Le mandalorien, montrent comment les techniques traditionnellement utilisées pour la modélisation 3D et la création de jeux peuvent être appliquées en toute sécurité à la production de films – parfois même en direct sur caméra. L’IA est de plus en plus cette partie du monde, comme l’ont montré des pionniers comme Nvidia et Adobe, et il semble inévitable qu’elle vienne au cinéma – bien que sous quelle forme exactement il soit difficile de le dire.

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