LG a eu quelques coups de smartphone, mais il manquera toujours

Si vous lisez ceci sur un téléphone, il y a de fortes chances que LG ne l’ait pas fait. Le géant coréen de la technologie perd de l’argent et des parts de marché avec sa division de smartphones depuis des années, ce n’était donc pas une surprise lorsqu’il a finalement annoncé son intention de retirer la prise aujourd’hui. Vous pourriez être pardonné d’avoir haussé les épaules.

Mais LG mérite qu’on se souvienne de lui comme étant bien plus qu’un simple coureur. Ses téléphones étaient rarement de grands succès, beaucoup moins souvent le type de produit raffiné que nous recommanderions le plus à ses concurrents. Malgré cela, LG a introduit plusieurs fonctionnalités et innovations dont le monde du téléphone serait pire sans. La société a été la première à installer des caméras ultra-larges sur ses téléphones, par exemple, et elle a été la pionnière du genre de conceptions de smartphones tout écran et sans bouton qui dominent le marché aujourd’hui.

Et en particulier aux États-Unis, où la concurrence Android est extrêmement faible, la perte de LG ne fera que renforcer le duopole Apple-Samsung dans le haut de gamme. LG est le troisième plus grand fournisseur de téléphones aux États-Unis, avec environ 10% de part de marché, même si une grande partie de cette part était des appareils prépayés de milieu de gamme vendus dans les magasins des opérateurs. LG n’était peut-être pas en tête de votre liste d’achats de smartphones, mais si vous vivez aux États-Unis, cette liste est devenue beaucoup plus ennuyeuse.

Le LG Velvet dans son étui Dual Screen.
Photo par Sam Byford / The Verge

LG prétendait être un créateur de goût dans le monde pré-smartphone. Ses téléphones Chocolate et enV étaient des appareils élégants qui ont aidé LG à étendre sa notoriété dans le monde entier. Mais après que l’iPhone et Android ont tout changé, LG a eu du mal à s’adapter. Je suis tenu de mentionner ici le LG Prada d’origine, qui avait un écran tactile capacitif et a été techniquement annoncé juste avant l’iPhone, mais son véritable héritage est principalement celui des gens qui le soulignent dans les commentaires en ligne.

Les premiers téléphones Android de LG n’étaient pas impressionnants. Le Nitro HD 2011, par exemple, était son premier appareil phare depuis longtemps, mais il était encombré de logiciels obsolètes et maladroits et d’une faible autonomie de la batterie. Son successeur, l’Optimus G, représentait un certain raffinement, et au moment où le G2 est arrivé en 2012, la nouvelle série G de LG était une alternative assez crédible à Samsung ou HTC. Le G2 a été l’un des premiers smartphones phares à tenter de réduire la taille de la lunette, par exemple, et LG a fait des boutons à l’écran une partie essentielle de sa conception bien avant la plupart des autres.

C’est également à cette époque que LG a trouvé un nouveau partenaire dans Google, sortant deux téléphones Nexus d’affilée. Le Nexus 4 2012 a été construit autour des tripes de l’Optimus G, et il avait ses fans malgré son manque criant de LTE, sa faible autonomie et son appareil photo peu impressionnant. Le Nexus 5 de l’année suivante a trouvé un culte encore plus fort malgré son mauvais appareil photo et sa mauvaise autonomie. (La version rouge avait fière allure et le prix de 349 $ n’a pas fait de mal.)

Le LG G5 modulaire.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

La division mobile de LG a continué à tourner, produisant des téléphones respectables comme le G3 et le G4 sans jamais vraiment défier Samsung. Le logiciel était toujours une personnalisation lourde d’Android, et LG continuait à être à la traîne par rapport à ses pairs avec son rythme de mises à jour, mais le matériel était solide. C’était le G5 2016 où les choses ont vraiment commencé à se désagréger. Conçu autour d’une série d’accessoires modulaires interchangeables appelés «Amis», le téléphone s’est effondré et LG a rapidement prétendu que cela ne s’était jamais produit. Qu’il suffise de dire que si vous avez acheté une poignée de caméra ou un accessoire audio DAC Hi-Fi pour votre G5, il ne serait pas en mesure de se faire des amis avec le G6 de 2017.

Il est regrettable que LG se soit concentré sur les gadgets avec le G5, car ce téléphone a introduit une nouvelle fonctionnalité qui deviendrait omniprésente sur le marché des smartphones des années plus tard: l’appareil photo ultra-large. Les ultrawides sur les smartphones permettent aux gens de capturer des images qui étaient auparavant réservées aux engrenages d’appareils photo, et il est difficile d’imaginer acheter un nouveau téléphone sans un aujourd’hui. Mais il a fallu beaucoup de temps aux autres fabricants de téléphones pour comprendre l’utilité; Apple a lancé son premier en 2019, par exemple.

Le V20, sorti la même année que le G5, avait une autre caractéristique unique qui allait devenir une caractéristique des téléphones de la société pendant des années: une prise casque honnête à Dieu l’année où Apple a décidé de l’abandonner. Et pas n’importe quelle prise casque – celle qui fonctionnait avec un quad DAC intégré conçu pour améliorer la qualité du son et attirer les audiophiles. Cela a-t-il vendu de nombreux téléphones? Et bien non. Mais il est devenu depuis une caractéristique des appareils haut de gamme de LG, offrant une option pour les amateurs de casques filaires qui désespéraient alors que d’autres fabricants de téléphones suivaient l’exemple d’Apple un par un.

Le LG G6.
Photo par Vjeran Pavic / The Verge

Le G6 2017 a remis la série G sur les rails. C’était le premier smartphone majeur sorti avec un rapport hauteur / largeur plus grand maintenant familier, avec un accent encore plus fort sur l’élimination des lunettes que jamais auparavant. Bien sûr, peu de gens ont remarqué que Samsung a immédiatement suivi avec le Galaxy S8 similaire mais plus élégant et son «écran Infinity». Plus tard cette année-là, LG a sorti le V30, qui avait un design complètement nouveau (et très agréable), mais ce sera toujours difficile à vendre lorsque votre caractéristique la plus différenciée est votre système haptique (également très agréable).

À partir de maintenant, les téléphones phares de LG se sont principalement brouillés en un seul. Le G7 était un très bon fac-similé d’un iPhone X, remportant même la désignation Editor’s Choice de Bord éditeur Dan Seifert. Le V40 a été le pionnier de la configuration à trois caméras désormais courante. Le G8X était livré avec un boîtier à double écran qui, avec le recul, Surface Duo de Microsoft ne s’est vraiment pas beaucoup amélioré un an plus tard. Mais tous ces téléphones semblaient fondamentalement identiques les uns aux autres, et aucune de leurs fonctionnalités clés n’était considérée comme beaucoup plus que des gadgets à l’époque.

Pour chaque bonne idée que LG avait, il y aurait quelque chose d’inutile comme le déverrouillage «Hand ID» à détection de veine du G8. Bien que la société ait fait une grande annonce concernant un nouveau centre de mise à niveau logicielle pour accélérer le rythme des mises à jour Android, rien n’a changé. Et face à la machine marketing imparable de Samsung, la meilleure tentative de LG pour une identité de marque a été d’ajouter «ThinQ» au nom de chaque téléphone phare.

L’aile LG.
Photo par Chaim Gartenberg / The Verge

Au cours de sa dernière année, la division mobile de LG a résolu ses problèmes. Le projet Explorer était destiné à produire des designs plus innovants, comme le magnifique Velvet mais sous-alimenté et l’étrange Wing à double écran. Au CES de cette année, la société a annoncé un téléphone concept Rollable qu’elle prévoyait de commercialiser.

Cela n’arrivera jamais maintenant, et il est difficile de dire que c’est une perte énorme avec des entreprises comme Oppo et TCL susceptibles de prendre le relais avec leurs propres versions. Mais dans le contexte du marché américain de la téléphonie, il y aura moins de choix, et celui qui finira par expliquer la part de marché perdue de LG ne sera probablement pas un remplaçant aussi créatif.

Les téléphones de LG étaient rarement, voire jamais, les meilleurs disponibles, mais la société a eu un impact significatif sur le monde des smartphones dans son ensemble. Avec la disparition de sa division mobile, le marché américain devient encore plus homogène.

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