Les téléphones Motorola incluront désormais les langues en danger de l’Amazonie

Motorola a ajouté la prise en charge de deux nouvelles langues autochtones parlées en Amazonie dans le cadre d’un effort plus large visant à rendre la technologie plus accessible. À partir d’aujourd’hui, Kaingang et Nheengatu feront partie des options linguistiques disponibles sur les appareils Android de Motorola. Tout téléphone Motorola mis à jour vers Android 11 pourra accéder aux nouvelles options linguistiques, pas seulement à ses modèles les plus chers.

«Nous pensons que cette initiative sensibilisera à la revitalisation des langues, non seulement aura un impact sur les communautés avec lesquelles nous travaillons directement, mais en ce moment, nous sommes en train de lancer en open source toutes ces données linguistiques depuis Android vers Unicode», Janine Oliveira, directeur exécutif de Motorola pour les logiciels de mondialisation, a déclaré dans une interview avec Le bord. «Et ce faisant, nous pensons que nous allons ouvrir la voie à l’ajout de langues autochtones plus menacées, non seulement sur Android, mais également sur d’autres smartphones.»

La langue Kaingang provient d’une communauté agricole du sud-est du Brésil, et seule la moitié environ de la communauté la parle encore, a découvert Motorola. L’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO) a désigné Kaingang comme «définitivement en danger». Cela signifie que les enfants ne l’apprennent plus comme langue maternelle à la maison.

La communauté Nheengatu d’environ 20 000 personnes vit principalement en Amazonie, mais seulement environ 6 000 personnes dans la région parlent encore cette langue, de sorte que l’UNESCO considère le Nheengatu comme «gravement menacé». C’est la deuxième catégorie la plus sérieuse avant qu’une langue soit considérée comme «éteinte». L’UNESCO classe une langue comme gravement menacée si elle est parlée par des grands-parents et des générations plus âgées, qui peuvent ne pas la parler entre eux ou aux enfants.

Les deux communautés autochtones dépendent fortement de la technologie mobile, même si elles ne disposent pas toujours d’un accès Internet fiable, a déclaré Juliana Rebelatto, responsable de la mondialisation et linguiste en chef du groupe commercial mobile de Motorola. «Les enseignants utilisent leurs téléphones portables dans leur classe pour enseigner leur programme, donc maintenant que les téléphones seront à Kaingang et Nheengatu, cela aidera vraiment au processus d’apprentissage», a-t-elle déclaré.

L’écran d’accueil Kaingang sur Motorola.
Image: Motorola

L’écran d’accueil de Nheengatu.
Image: Motorola

Il est logique que Motorola se concentre sur le Brésil: en février, il détenait 21% de part de marché dans le pays parmi les fabricants de smartphones, devant Apple et juste derrière Samsung. Rebelatto a reconnu qu’il n’y a pas nécessairement un grand retour sur investissement pour Motorola en incorporant les langues autochtones dans son système; le déménagement n’est pas susceptible d’ajouter un grand nombre de nouveaux utilisateurs pour ses produits.

«Nous savons que pour la plupart des gens, ce sera juste une autre langue dans un menu déroulant, mais pour les personnes qui parlent cette langue, c’est une grande innovation. Cela fait partie de notre état d’esprit plus large concernant l’inclusion numérique », a-t-elle déclaré.

Rebelatto a déclaré que c’était leur collègue Robert Melo, responsable de l’internationalisation de Motorola, qui avait réalisé pour la première fois qu’aucune langue autochtone latino-américaine n’était représentée dans aucune forme de technologie numérisée. «Nous avons commencé à rechercher des moyens par lesquels Motorola pourrait changer cette histoire», dit-elle.

L’entreprise s’est associée à l’Université de Campinas à São Paulo, au Brésil, et a travaillé avec le professeur Wilmar D’Angelis, chercheur en anthropologie culturelle et en langues autochtones. «Il a consacré sa vie, plus de 40 ans, à la recherche de langues», a noté Rebelatto, et il s’est avéré essentiel pour aider l’entreprise à déterminer les langues autochtones qu’elle choisirait.

L’équipe linguistique de Motorola a travaillé avec des locuteurs natifs des deux langues tout au long du projet, ce qui impliquait de les former aux outils et aux pratiques de l’entreprise dans le cadre d’un calendrier multinational. «Nous avons dû expédier des PC Lenovo vers des communautés où le courrier était à peine entré», a déclaré Oliveira, le tout pendant une pandémie.

Mais les locuteurs natifs étaient impatients d’aider, a ajouté Rebelatto. L’une des femmes qui était traductrice sur le projet leur a dit qu’elle avait hâte que les langues soient disponibles sur les téléphones: «Elle a maintenant tous les arguments dont elle a besoin pour convaincre son enfant d’apprendre leur langue ancestrale, car ce sera sur les téléphones qu’ils utilisent tous les jours. »

Ozias Yaguarê Yamã Glória de Oliveira Aripunãguá avec sa fille.
Image: Motorola

Le conférencier Nheengatu Ozias Yaguarê Yamã Glória de Oliveira Aripunãguá a travaillé avec Motorola sur le projet et a souligné l’importance culturelle de la langue. « Vous devez comprendre qu’avec le temps, Nheengatu s’affaiblit de plus en plus, et aujourd’hui, à plusieurs reprises, en raison de la discrimination contre la langue, les gens ont honte de l’utiliser », a-t-il déclaré dans un e-mail à Le bord.

«Mais on ne peut pas parler de l’Amazonie sans parler de Nheengatu parce que les deux sont liés… ça fait partie de l’essence, c’est le noyau. L’âme de l’Amazonie est Nheengatu », a-t-il déclaré. Soixante-dix pour cent des noms de poissons sont des noms Nheengatu, et 50 à 60% des noms de villes et de rivières sont également des noms Nheengatu, a ajouté Yaguarê. « Il n’y a aucun moyen de parler de l’un sans parler de l’autre. »

L’équipe prévoit d’ouvrir la source de toutes les données qu’elle a collectées dans le cadre du projet, des centaines de milliers de chaînes d’interface utilisateur, pour que quiconque puisse utiliser ou rechercher les langues Amazon, non seulement sur Android, mais également sur d’autres plates-formes. Ils ont dû personnaliser un clavier et travaillent avec Google sur le processus d’inclusion des langues dans G-board.

«Nous n’avons pas l’intention de nous arrêter ici», a déclaré Renata Altenfelder, directrice exécutive de Motorola pour la marque. «Nous mettons cela en open source parce que nous croyons sincèrement que tout le monde devrait le rejoindre.» D’autres langues en danger seront ajoutées au projet, a-t-elle ajouté, elles n’ont tout simplement pas encore décidé lesquelles.

Rebelatto a ajouté qu’en numérisant les langues en danger, la société espérait qu’elle attirerait davantage l’attention sur elles et inciterait d’autres entreprises technologiques à envisager des initiatives similaires. Le projet Motorola, a-t-elle ajouté, «permettra à la technologie d’avoir la place qui lui revient dans la préservation non seulement de la langue, mais aussi de leurs traditions, de leur culture et de leur histoire».

Pour marque-pages : Permaliens.

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