L’Utah est sur le point d’adopter une loi obligeant les iPhones à filtrer le porno – mais seulement si d’autres États en adoptent une aussi

Dans la semaine prochaine, le gouverneur de l’Utah décidera s’il faut faire en sorte que tous les téléphones et tablettes de l’État filtrent la pornographie … en quelque sorte. Le projet de loi, qui a été adopté par la législature de l’Utah plus tôt ce mois-ci, exigerait que les appareils mobiles «activent automatiquement un filtre capable de bloquer les contenus nuisibles aux mineurs». Le gouverneur Spencer Cox a déclaré qu’il «envisagerait soigneusement» de le signer avant la date limite du 25 mars.

Mais la règle ne changera rien dans un avenir immédiat – un fait qu’un législateur a même cité comme un avantage.

En théorie, le HB 72 de l’Utah impose des filtres de contenu pour adultes actifs sur tous les smartphones et tablettes vendus dans l’Utah. Les fabricants de téléphones fourniraient un mot de passe pour permettre aux acheteurs de désactiver le filtre, bien qu’il ne soit pas clair s’ils auraient besoin de vérifier l’âge de l’acheteur au préalable. Si un filtre n’est pas automatiquement activé lorsqu’un utilisateur active l’appareil, son fabricant peut être tenu légalement responsable si un mineur accède à un contenu préjudiciable, avec une amende maximale de 10 $ par infraction individuelle. (Le contenu «préjudiciable» peut inclure «toute description ou représentation» de nudité ou de comportement sexuel qui n’a pas de valeur artistique, politique ou scientifique pour les mineurs.)

Apple et Google proposent tous deux des contrôles parentaux sur les appareils iOS et Android, mais ils sont désactivés par défaut. Les partisans de Bill comme le groupe anti-pornographie National Center on Sexual Exploitation affirment que les filtres sont trop compliqués à activer, «laissant la plupart des parents impuissants à protéger leurs enfants en ligne». La loi vise donc essentiellement à obliger les entreprises à les activer automatiquement et à ajouter des obstacles à leur fermeture.

Si ce projet de loi est signé, cependant, il pourrait se heurter à des contestations constitutionnelles immédiates. L’ACLU de l’Utah, qui s’est opposée à la règle, tweeté que il «porte atteinte aux droits du premier amendement du grand public d’accéder librement à Internet». La Cour suprême a annulé la loi sur la décence des communications, qui interdisait de mettre des documents indécents à la disposition des mineurs, en 1997. Les filtres de protection de l’enfance peuvent facilement capturer des matériaux inoffensifs, et exiger que des dispositifs bloquent de larges pans de contenu peut ne pas voler devant les tribunaux, même si ces filtres peut être désactivé.

De plus, la règle comporte une énorme faille: elle ne prend effet que lorsque cinq autres États adoptent des lois équivalentes. Si aucun n’est adopté avant 2031, la loi sera automatiquement caduque. Et jusqu’à présent, l’Utah est le seul endroit qui en a même un sur la table. «Nous ne connaissons aucun autre État qui travaille actuellement sur des plans», déclare Rebecca Jeschke, directrice des relations avec les médias de l’Electronic Frontier Foundation.

Le projet de loi est sans doute adopté davantage comme une déclaration politique que comme un changement sérieux ou immédiat. Le sénateur d’État Todd Weiler a noté avec approbation que la règle des cinq États «nous donne des années, très probablement, pour aplanir tous les problèmes, s’il y a des problèmes», et entre-temps, «elle envoie un message fort». Un collègue, le sénateur Jake Anderegg, a déclaré que le projet de loi posait des problèmes logistiques fatals – bien qu’il l’ait quand même voté, affirmant qu’il ne «voulait pas être celui» qui s’opposait à un projet de loi sur la protection de l’enfance.

Cela dit, comme le souligne Jeschke, ce n’est pas la première proposition du genre. En 2017, plus d’une douzaine de législatures d’État ont envisagé la «loi sur la prévention de la traite des êtres humains», qui aurait obligé les fabricants d’appareils à préinstaller des filtres «d’obscénité», puis à obliger les acheteurs à payer 20 $ pour les désactiver. Ce projet de loi a été rejeté dans certaines législatures, et il a été retiré dans d’autres après une controverse sur son architecte – un activiste anti-gay qui a tenté d’épouser son ordinateur comme coup publicitaire. Le Salt Lake Tribune rapporte que la représentante du sponsor HB 72, Susan Pulsipher, a «parlé» à l’homme derrière ce projet de loi, mais elle a dit que d’autres personnes avaient également été impliquées dans sa législation.

Comme Mel souligne le magazine, la loi est liée à un livre de jeu plus large pour lutter contre le travail du sexe. L’Utah a adopté une résolution en 2016 déclarant la pornographie comme un «danger pour la santé publique» et l’année dernière, il a adopté une loi exigeant que des sites comme Pornhub ajoutent des étiquettes d’avertissement à l’intérieur de l’État. Au total, plus d’une douzaine d’États ont adopté un langage déclarant une crise de la santé de la pornographie. Il est donc possible que d’autres législateurs essaient de suivre l’exemple de l’Utah – mais il est tout aussi possible que la loi disparaisse sans jamais entrer en vigueur.

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