Une école de la Silicon Valley utilise des salles d’évasion virtuelles pour évaluer les étudiants potentiels

Faire une demande dans un collège d’élite semble être une expérience stressante, et je suis sûr que COVID-19 n’aide pas. Avec des choses comme les journées portes ouvertes, les visites du campus et les entretiens en personne, les candidats ont moins de chances de découvrir leurs futures écoles – et les bureaux d’admission ont moins de chances de rencontrer leurs futurs étudiants.

Une école privée de San Jose a mis au point une solution unique: l’école Harker, autoproclamée «l’une des meilleures écoles préparatoires universitaires du pays», met des équipes de candidats de sixième année dans une salle d’évasion virtuelle. Lors d’un appel Zoom, les enfants de 11 ans travaillent ensemble pour résoudre une série d’énigmes sur le thème de Harker, et les agents des admissions observent leur comportement.

Harker m’a laissé parcourir le jeu moi-même, aux côtés d’un de mes amis qui est un artiste expérimenté dans les salles d’évasion. J’imagine que, pour un enfant de 11 ans, le processus a pu être stressant et quelque peu dystopique. Mais pour moi, adulte, c’était vraiment très amusant.

Le jeu est né d’une collaboration entre Harker et Paruzal, une société basée à Denver spécialisée dans les salles d’évasion en ligne hébergées en direct. Les jeux de Paruzal se déroulent dans toutes sortes de décors, des concerts de Bruce Springsteen aux cafés et pizzerias, avec des enjeux importants, notamment « Pouvez-vous trouver les grains de café de secours avant l’arrivée du critique gastronomique? » «Serez-vous capable de construire la figurine pour déverrouiller la porte de votre bureau à temps?» et « Allez-vous rencontrer Bruce Springsteen dans sa loge avant que le journaliste n’arrive et vous interrompt? » Ce sont des opérations low-tech, cependant: un appel Zoom, une série de diapositives PowerPoint et un maître de jeu qui mène la charge.

Harker n’est pas la première institution à se tourner vers des puzzles en ligne épurés comme outil pédagogique. Les salles d’évasion construites à partir de Google Forms sont populaires parmi les enseignants et les bibliothécaires depuis le début de la pandémie COVID-19. C’est le genre d’exercice prêt à l’emploi pour évaluer le travail d’équipe et les compétences en résolution de problèmes, ainsi que pour impliquer les enfants qui sont coincés à la maison.

Le jeu de sixième année, appelé «Le pique-nique annuel», a été conçu pour évaluer la façon dont un élève pense debout. «Il n’y a vraiment pas de bonne façon de s’entraîner à jouer à un jeu», déclare James Warner, le propriétaire de Paruzal. « Vous montrez vraiment plus de votre vrai moi. »

Une note manuscrite sur un morceau de papier ligné se lit comme suit: «Chers élèves de sixième année, vous devez vous demander où se trouvent toutes vos affaires.  Nous ne voulions pas que quelqu'un d'autre le prenne, alors nous l'avons caché.  Mais nous avons oublié les combinaisons de verrouillage, désolé.  Tout est dans les casiers et nous sommes sûrs que vous n'aurez aucun problème à résoudre les énigmes.  Bonne chance!

* Voix de commentateur sportif * Ça commence.
Image: Paruzal

Le scénario était le suivant: nous avons été mis dans la peau des élèves de sixième de l’école Harker qui installaient un stand pour le pique-nique annuel de l’école. (C’est un véritable événement que Harker organise chaque année. Comme décrit, cela ressemble à une opération massive que mon collège public n’aurait pas pu réaliser dans ses rêves les plus fous.) Les fournitures nécessaires à la construction de ce stand ont été enfermées dans des casiers, cependant, et les combinaisons ont été cachées dans diverses parties de la bibliothèque de Harker. Pour «échapper» à la bibliothèque, il fallait les retrouver.

Mon coéquipier et moi avons commencé notre recherche. On nous a montré des endroits grossièrement dessinés comme un bureau, un réfrigérateur et une bibliothèque. Nous avons chicané entre nous sur le lieu à enquêter, puis avons informé le maître du jeu de notre décision. Il est passé à la diapositive appropriée.

De cette manière, nous nous sommes lancés dans notre quête à travers la bibliothèque, trouvant les combinaisons que nous recherchions dans les biscuits aux pépites de chocolat, les saucisses, les vieilles recettes, les affiches cryptiques et d’autres articles divers. Un casse-tête impliquait une certaine arithmétique sur le nombre de pages dans une pile de livres. Un pot contenait des cookies avec un nombre variable de jetons, ce qui nous a conduit à une autre combinaison. Certaines des énigmes étaient un travail chargé; une image d’un groupe de hiboux accrochés au mur a fini par être un message en code Morse que nous devions broyer. D’autres étaient légitimement délicats; nous avons passé plusieurs minutes à nous demander quoi faire avec un sac de saucisses avant de réaliser que nous devrions dire au maître du jeu d’ouvrir le sac.

Mon coéquipier et moi avons terminé la salle d’évasion de Harker en un peu moins de 30 minutes. Les équipes de candidats en moyenne environ 33 minutes – nous avons donc battu le joueur moyen de 11 ans, mais pas de beaucoup. (Pour notre défense, mon ego ne me permettrait pas de demander trop d’indices. Ils sont techniquement illimités dans le jeu de Harker. Les maîtres du jeu ont également des stratégies pour accélérer les enfants. basé sur la force avec laquelle je recommande qu’ils demandent un indice », dit Warner.)

Sur la base de notre score, Warner pense que mon coéquipier et moi serions de bons candidats pour la classe de sixième de Harker. (Il a noté que même si je ressemblais plus à un leader, mon coéquipier avait des idées plus utiles. Très bien!)

Une liste de 16 livres avec les noms de leurs auteurs imprimés sur parchemin.  Les livres incluent: Fahrenheit 451, Bradbury;  Et puis il n'y en avait pas, Christie;  Un conte de deux villes, Dickens;  Les trois mousquetaires, Dumas;  Cent ans de solitude, Garcia Marquez;  Sept ans au Tibet, Harrer;  La maison aux sept pignons, Hawthorne;  Catch-22, Heller;  L'un a survolé le nid de coucou, Kesey;  L'agence de détective pour femmes n ° 1, McCall Smith;  1984, Orwell.

Nous avons dû additionner et soustraire certains des nombres de ces titres pour obtenir l’une des combinaisons.
Image: Paruzal

Bien sûr, le score n’est pas le seul facteur. Si nous étions des candidats Harker, les agents des admissions auraient surveillé de près nos interactions. «Vous prenez des notes sur les différentes performances pour identifier un élève qui crie à l’un de ses homologues dans le jeu, ou peut-être qu’il y a quelqu’un qui est en train de construire un consensus», dit Warner.

Il y a aussi des œufs de Pâques intégrés au jeu qui peuvent aider à différencier les élèves avec des connaissances sophistiquées. L’une des combinaisons de casiers était «24601» – «Ah, Les Mis», Ai-je fait remarquer lors de la découverte. C’est apparemment quelque chose que Harker surveille. «C’est une façon d’aider le personnel … d’avoir une idée de la diversité de l’expérience d’un candidat», dit Warner.

Quatre photos sur fond gris: une pile de quatre petits casiers, un drapeau indien, un cadenas et une assiette de nourriture indienne comprenant du pain, du riz et des sauces.  Les flèches pointent des casiers vers le cadenas et du cadenas vers la nourriture.

Nous avons vu cet écran lorsque nous avons ouvert notre premier casier. Il contenait de la nourriture indienne, que nous servirions à notre stand de pique-nique. Taper ceci me donne faim.
Image: Paruzal

La salle d’évasion que j’ai terminée a été retirée – le prochain groupe de candidats en obtiendra une autre – mais Paruzal prévoit de garder le jeu en veilleuse en tant qu’outil, même si les entretiens en personne reprendront éventuellement.

À certains égards, le jeu de Harker reproduit des aspects du processus d’admission pré-pandémique – la visite du campus, la journée portes ouvertes. «Avant la pandémie, je connais certains [secondary schools] observaient les étudiants en groupe lorsqu’ils faisaient une visite pour voir comment ils réagissaient », explique l’expert en admissions Eric Nichols, vice-président de la gestion des inscriptions à l’Université de Loyola dans le Maryland. «C’est pourquoi ils font la salle d’évasion virtuelle: la chance d’observer les élèves pour voir comment ils réagissent à une situation.»

Mais certaines des bizarreries que nous avons affichées pendant notre jeu me semblent être des traits qui seraient difficiles à tirer, même du processus traditionnel pré-pandémique. J’avoue que lorsque je conçois une école privée de la Silicon Valley à la recherche de diplomates de sixième année avec une connaissance de la littérature française du 19e siècle, je suis tenté de rouler des yeux. Mais dans un dossier de candidature contenant des notes, des résultats de tests standardisés et d’autres types de paramètres pouvant être joués avec les camps et les tuteurs, peut-être que la perspicacité des salles d’évasion pourrait aider les étudiants exceptionnels sans chiffres exceptionnels à se démarquer.

«Rien ne remplacera les notes, mais pour les étudiants qui sont à la limite académique, ces compétences plus douces peuvent aider un bureau d’admission à décider sur qui il pourrait vouloir tenter sa chance», dit Nichols. «Cela met tout le monde sur un pied d’égalité.»

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