L’Australie adopte une loi obligeant Facebook et Google à payer pour le contenu d’actualités

Le gouvernement australien a adopté une nouvelle loi obligeant Google et Facebook à négocier avec les organes de presse pour payer leur contenu ou faire face à un arbitrage.

«C’est une étape importante», mentionné Josh Frydenberg, chef adjoint du Parti libéral qui a dirigé la nouvelle loi. «Cette législation contribuera à uniformiser les règles du jeu et à ce que les entreprises de médias d’information australiennes soient payées pour générer du contenu original.» La Commission australienne de la concurrence et des consommateurs (ACCC) affirme que la loi s’attaquera à «un important déséquilibre du pouvoir de négociation entre les entreprises de médias australiens et Google et Facebook».

Le nouveau code a rencontré une opposition farouche de la part des deux géants de la technologie. Le plus bruyant des deux a été Facebook, qui a temporairement empêché les utilisateurs et les éditeurs de partager du contenu d’actualité sur son principal réseau social et n’a cédé que lorsque le gouvernement australien a accepté d’apporter une série d’amendements à la loi proposée.

Google a également suggéré au départ qu’il devrait retirer son moteur de recherche du pays si la loi entrait en vigueur, mais il a ensuite annulé ses plans. Au lieu de cela, Google a choisi de signer des accords avec des organisations médiatiques pour les payer pour du contenu d’actualité. Il s’agit notamment d’un accord majeur de trois ans avec News Corp. de Rupert Murdoch, qui verra Google effectuer des «paiements importants» pour héberger le contenu d’éditeurs tels que Le journal de Wall Street et Le New York Post dans son produit News Showcase. Selon Le Washington Post, ces offres visent à lui permettre d’éviter de payer pour des histoires liées à des résultats de recherche réguliers.

Le code de négociation des médias d’information oblige Facebook et Google à payer des frais négociés pour créer un lien vers ou utiliser du contenu d’actualités, et comprend un processus d’arbitrage obligatoire si un accord sur les frais ne peut être conclu. Il demande également aux entreprises de technologie d’informer à l’avance les agences de presse des changements d’algorithmes à venir. C’est la menace d’arbitrage que Google et Facebook espéraient éviter, un processus par lequel un organisme indépendant décide de la valeur du contenu des actualités dans les fils d’actualité et les résultats de recherche.

La loi est actuellement conçue pour cibler spécifiquement Facebook et Google, mais à l’avenir, elle pourrait être étendue à d’autres plates-formes «où apparaissent des déséquilibres fondamentaux du pouvoir de négociation avec les entreprises de presse australiennes». Cependant, les modifications apportées à la loi signifient que le gouvernement peut également prendre en compte tous les accords commerciaux qu’une entreprise de technologie a conclus avec des éditeurs de nouvelles avant de la désigner officiellement comme une plate-forme en vertu du code. La loi doit être revue un an après son entrée en vigueur pour évaluer son impact.

Bien que Google ait repoussé sa menace de retirer son moteur de recherche du pays, la société est toujours opposée à la loi car elle est contre l’idée de payer les sites Web vers lesquels son moteur de recherche est lié. Il a également exprimé des préoccupations au sujet de son processus d’arbitrage. Dans un article de blog l’année dernière, la société a fait valoir que la forme spécifique d’arbitrage proposée (arbitrage contraignant de l’offre finale) est imprévisible et biaisée contre Google car l’arbitre « n’est pas tenu de prendre en compte la valeur que Google fournit aux médias d’information. entreprises sous forme de trafic vers leurs sites Web. » L’arbitre prend également en compte les coûts de production des organes de presse, mais pas ceux de Google, dit-il.

Mais l’ACCC fait valoir que la loi est nécessaire après que son enquête de 18 mois a révélé que les géants de la technologie prenaient une part disproportionnée des revenus de la publicité en ligne, ce qui, selon elle, se fait au détriment des organisations de médias. Et c’était avant que la pandémie ne frappe durement l’industrie des médias australienne, avec plus d’une centaine de journaux locaux à travers le pays licenciant des journalistes, arrêtant l’impression ou fermant complètement l’année dernière, Le gardien rapporté à l’époque.

Au moins une entreprise de technologie s’est prononcée fermement en faveur de la nouvelle loi: Microsoft. L’opérateur du moteur de recherche Bing – qui détient moins de 5% du marché des moteurs de recherche en Australie – a publiquement soutenu la loi, affirmant qu’il «tentait raisonnablement de remédier au déséquilibre du pouvoir de négociation entre les plateformes numériques et les entreprises de presse australiennes» et qu’il le ferait être disposé à respecter les règles «si le gouvernement nous désigne». Il a ensuite soutenu les régulateurs introduisant des lois similaires dans l’UE et aux États-Unis.

Indépendamment du fait que d’autres pays finissent par introduire des lois similaires, le code de nouvelles de l’Australie a probablement déjà eu un impact en dehors de ses frontières. L’accord conclu entre Google et des éditeurs tels que News Corp couvre des publications dans le monde entier, et le Financial Times rapporte que la valeur de ces accords a considérablement augmenté en raison de la législation australienne.

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