Microsoft, Google et Qualcomm seraient nerveux à propos de l’acquisition d’Arm par Nvidia

Microsoft, Google et Qualcomm ont soulevé des inquiétudes auprès des régulateurs au sujet de l’acquisition d’Arm de Nvidia, selon les rapports de CNBC et Bloomberg. Les entreprises ont approché les régulateurs aux États-Unis, dans l’UE, au Royaume-Uni et en Chine, craignant que Nvidia ne change la façon dont Arm octroie des licences à sa technologie de fabrication de puces.

Nvidia a promis de ne pas utiliser son contrôle sur l’entreprise pour changer la façon dont elle interagit avec d’autres entreprises. Ecrire au Financial Times, Jensen Huang, PDG de Nvidia, a déclaré qu’il pouvait «déclarer sans équivoque que Nvidia maintiendra le modèle de licence ouvert d’Arm. Nous n’avons aucune intention de «limiter» ou de «refuser» la fourniture d’Arm à quelque client que ce soit. »

Cependant, les rivaux de Nvidia affirment que garder Arm neutre et ne pas utiliser sa technologie pour les propres gains de Nvidia n’est pas ce que l’entreprise serait incitée à faire – surtout pas après avoir payé 40 milliards de dollars pour cela. Les restrictions sur les licences, cependant, nuiraient aux entreprises qui bénéficieraient de la possibilité de concéder des licences sur la technologie d’Arm. Google et Microsoft travailleraient sur leurs propres puces basées sur Arm, et les processeurs de Qualcomm sont basés sur l’architecture.

Pour sa part, Nvidia a fait valoir que l’acquisition consistait à faire progresser l’IA, un domaine sur lequel Nvidia s’est fortement concentré, de sa mise à l’échelle basée sur l’apprentissage automatique sur ses cartes graphiques à son travail dans les voitures autonomes. La technologie à faible consommation d’énergie d’Arm pourrait aider Nvidia à diffuser l’IA dans plus d’endroits, mais la société devra également déterminer quoi faire avec tout ce que fait Arm – principalement, alimenter presque tous les téléphones portables existants et détenir la clé du déménagement des entreprises informatiques loin d’Intel.

Les régulateurs examinent également de près l’accord pour déterminer s’il donnerait à Nvidia trop de pouvoir dans le secteur de la fabrication de puces: selon CNBC la Federal Trade Commission a demandé à Nvidia et Arm de lui donner plus d’informations, et elle pourrait s’adresser à «d’autres entreprises susceptibles de disposer d’informations pertinentes».

Pendant ce temps, les responsables britanniques et européens ont promis de «mener une enquête approfondie» sur l’accord. Il est très probable qu’ils entendront de nombreuses objections, non seulement de la part de Google, Microsoft et Qualcomm, mais également d’autres acteurs de l’industrie de la fabrication de puces qui craignent que leur accord de licence ouverte avec Arm ne soit affecté par la fusion.

Ces entreprises ont de l’expérience avec les régulateurs et des comportements anticoncurrentiels. Qualcomm a dû payer plusieurs amendes de centaines de millions et parfois de milliards de dollars aux autorités chinoises, coréennes et européennes pour des politiques de licences anticoncurrentielles. Microsoft, bien sûr, a eu son grand cas de monopole dans les années 90, où il s’est opposé au gouvernement américain, et Google a récemment été au centre d’un sentiment antitrust croissant aux États-Unis et dans l’UE.

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