Le syndicat de Google dans la tourmente après l’annonce de l’alliance mondiale

Le Syndicat des travailleurs de l’alphabet (AWU) est en plein bouleversement après l’annonce d’une alliance internationale lundi. L’alliance, Alpha Global, a été présentée comme une initiative dirigée par les travailleurs, mais les membres du syndicat aux États-Unis disent qu’ils ne l’ont pas su avant Le bord publié une exclusivité. Cet article comprenait une citation de communiqué de presse du membre du conseil exécutif de l’AWU, Parul Koul, qu’elle dit ne pas avoir écrite.

La nouvelle a été une mauvaise surprise pour les membres du syndicat qui s’attendent à ce que le syndicat des travailleurs de l’Alphabet fonctionne démocratiquement. Maintenant, plusieurs sources disent Le bord que certains organisateurs de l’AWU envisagent de pousser le groupe à se désaffilier des Communications Workers of America (CWA), un syndicat national représentant les travailleurs des télécommunications et des médias. L’AWU a également mis en place un comité pour enquêter sur le rôle de CWA dans l’annonce.

Dans une déclaration, Auni Ahsan, membre du conseil exécutif de l’AWU, a déclaré: «Nous voulons honorer les préoccupations qui ont été soulevées, mais notre objectif principal en tant que syndicat n’est pas l’affiliation ou la désaffiliation.»

Le bouleversement met en évidence les difficultés auxquelles doit faire face l’AWU. En tant que soi-disant syndicat minoritaire, il n’est pas reconnu par le Conseil national des relations du travail (NLRB) et ne peut pas obliger Alphabet ou ses filiales comme Google à négocier un contrat pour ses membres. Son pouvoir vient en partie de l’union des travailleurs d’Alphabet et de l’augmentation de sa base de membres pour monter des campagnes de pression publiques.

Depuis que le syndicat est devenu public le 4 janvier, il est passé de 230 membres à plus de 800. Mais certains membres ont fait part de leurs préoccupations que les Communications Workers of America ont poussé le syndicat à devenir public prématurément. Ils disent également que la CWA a une histoire de publication de grandes annonces sans consulter au préalable les employés de Google. Amr Gaber, un ingénieur de Google qui a aidé à organiser le débrayage de 2018, a déclaré La New York Times que le syndicat s’est plus soucié de revendiquer son territoire que d’écouter les besoins des organisateurs.

L’expansion rapide du syndicat Alphabet a également souligné la nécessité de règles et de processus clairs, y compris lorsque le groupe publie des déclarations et qui contrôle les grandes annonces. Jusqu’à présent, l’AWU a appelé sur YouTube à interdire définitivement Donald Trump et s’est dit préoccupé par le traitement de Margaret Mitchell, codirigeante de l’équipe d’IA éthique. Les deux déclarations impliquaient une contribution importante des membres du syndicat.

Cela ne s’est pas produit avec l’annonce de l’alliance mondiale.

Uni Global Union, une fédération de syndicats basée en Suisse, a organisé la coalition et a travaillé avec au moins un représentant de CWA sur la stratégie de déploiement. L’idée était de rassembler les syndicats représentant les employés de Google à travers le monde et de permettre aux membres de partager des informations plus facilement.

Uni a envoyé un communiqué de presse indiquant que les «travailleurs d’Alphabet» «annonçaient une nouvelle alliance syndicale mondiale pour bâtir une entreprise plus éthique et plus responsable». Le communiqué de presse comprenait une citation de Koul parlant de l’importance de la solidarité mondiale, et le représentant de CWA, Wes McEnany, a déclaré Le bord que l’alliance était dirigée par les travailleurs lors d’un appel téléphonique au sujet de l’annonce.

Cependant, après la publication de l’article, plusieurs membres de l’AWU ont déclaré Le bord ils ont été aveuglés par la nouvelle. Un employé de Google en Europe a également déclaré ne pas être au courant de l’annonce, mais a noté qu’en général, il ne découvrait pas les nouvelles syndicales avant qu’elles ne deviennent publiques.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi tant de membres de l’AWU avaient été exclus de la planification, un porte-parole de CWA a déclaré qu’il y avait eu une confusion dans le message.

Le 25 janvier, l’AWU a convoqué une réunion d’urgence. Selon les notes de réunion examinées par Le bord, Koul a déclaré que l’annonce d’Uni « s’est produite [without] l’un de nous a été informé ou informé que cette alliance était en cours de formation ou que cette déclaration allait être publiée.  » Elle a souligné qu’elle n’avait jamais dit la citation qui lui était attribuée dans le communiqué de presse, et a noté qu’elle avait été «brûlée» par l’annonce.

(Koul n’a pas répondu à une demande de commentaire de Le bord.)

L’organisateur de la CWA, Tom Smith, a déclaré qu’il n’était pas au courant de la situation avant ce matin, affirmant que le président de la CWA, Christopher Shelton, avait envoyé un e-mail «disant littéralement« WTF?! »» Il a ajouté que Uni avait été invité à retirer le communiqué de presse.

Uni a dit Le bord que McEnany était «très impliqué» dans l’alliance, et pendant la réunion, McEnany a reconnu qu’il était en partie à blâmer – il avait dit à Uni d’attribuer la citation à Koul. Il a déclaré que le calendrier de l’annonce était flou. (McEnany a parlé à Le bord trois jours avant la publication de l’article.)

Plus tard dans la réunion, Koul a annoncé que McEnany démissionnerait de son poste de travail avec AWU, bien qu’il ne quitte pas complètement CWA.

Le 29 janvier, CWA a envoyé un bulletin d’information qui, encore une fois, attribuait faussement la citation à Koul.

La démission de McEnany n’a pas apaisé les inquiétudes des organisateurs de Google comme Kathryn Spiers, qui dit qu’elle voit l’annonce bâclée de l’alliance comme faisant partie d’un modèle plus large. En 2019, Google a licencié Spires et quatre autres travailleurs engagés dans l’organisation du lieu de travail. Lorsque CWA a proposé de payer les frais juridiques des travailleurs, le groupe a accepté, étant entendu que CWA ne publierait pas d’informations sur le cas sans obtenir au préalable son approbation, selon plusieurs sources. Malgré cette compréhension, les travailleurs disent que CWA a publié un communiqué de presse faisant référence à Spires, avant qu’elle ne soit licenciée et que son nom soit devenu public, et sans obtenir son approbation.

Lors de la réunion d’urgence de lundi, Spires a parlé de son expérience avec CWA et a déclaré qu’elle voulait reconnaître que l’annonce de l’alliance n’était pas un incident isolé. Maintenant, elle participe à une campagne pour se désaffilier de l’organisation plus large.

La campagne pourrait menacer de déstabiliser l’AWU, un syndicat naissant encore dans son premier mois de vie publique. Mais cela peut aussi être un signe que l’organisation fonctionne comme prévu. Les travailleurs se rassemblent pour pousser au changement, même si cela signifie rompre avec un allié puissant.

Si cela se produit, ce sera un sérieux revers pour les Communications Workers of America. En 2020, l’organisation a lancé CODE-CWA, une campagne dédiée à la syndicalisation des travailleurs de l’industrie de la technologie. La perte de Google pourrait rendre plus difficile pour CWA d’organiser le personnel d’autres grandes entreprises technologiques.

Cependant, pour certains travailleurs qui s’organisent avec Google depuis des années, la désaffiliation pourrait être la seule option. Si la campagne échoue, ils disent qu’ils sont susceptibles de quitter l’organisation.

«Google n’aurait pas pu payer pour ce genre de lutte contre les syndicats», déclare Spires.

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