Amazon dépensera 2 milliards de dollars pour essayer de résoudre les crises du logement abordable dans trois grands centres d’emploi

Amazon s’est engagé à dépenser plus de 2 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour construire des dizaines de milliers de logements abordables dans trois des principaux pôles d’emploi du géant du commerce électronique, soulignant les crises du logement en cours qui affectent certaines parties des États-Unis où les employeurs de technologie payants résident. L’engagement d’Amazon, annoncé mercredi, fait suite à des engagements similaires d’Apple, Facebook et Google, qui avaient tous déjà promis entre 1 et 2,5 milliards de dollars chacun pour s’attaquer à des problèmes similaires qui sévissent dans la région de la baie de San Francisco.

Les parties des États-Unis dans lesquelles Amazon prévoit d’investir comprennent la région de Puget Sound, dans l’État de Washington, qui englobe Seattle, ainsi qu’Arlington, en Virginie et Nashville, au Tennessee, où Amazon a ouvert des bureaux à croissance rapide. La société emploie plus de 75000 personnes dans la seule région de Puget Sound grâce à son siège social dans l’État, et elle compte environ 1000 employés chacun en Virginie et au Tennessee et prévoit d’étendre ces effectifs à plus de 5000 employés dans chaque secteur. (Ces chiffres n’incluent pas la main-d’œuvre d’entrepôt, saisonnière et contractuelle beaucoup plus grande d’Amazon, qui pousse ses chiffres d’emploi à plus d’un million de personnes en octobre de l’année dernière.)

L’annonce d’Amazon a peut-être déjà inclus un investissement prévu pour New York, après que les législateurs ont conclu un accord avec la société au début de 2019 pour créer des emplois à Long Island City, dans le Queens, dans le cadre d’un concours très médiatisé que la société a organisé pour attirer les offres des municipalités. autour du pays. Mais la réaction violente des résidents locaux et les critiques des politiciens, y compris la représentante américaine Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY), ont conduit Amazon à abandonner ses plans controversés à New York et à se concentrer plutôt sur l’expansion de ses bureaux d’Arlington et de Nashville.

«Amazon s’engage depuis longtemps à aider les personnes dans le besoin, y compris le refuge familial Mary’s Place que nous avons construit à l’intérieur de notre siège social de Puget Sound. Le refuge prend désormais en charge plus de 200 femmes et enfants en situation d’itinérance chaque nuit », a déclaré le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, dans un communiqué. «Ce nouveau fonds d’équité en matière de logement de 2 milliards de dollars créera ou préservera 20 000 logements abordables dans les trois régions de notre siège social – Arlington, Puget Sound et Nashville. Cela aidera également les familles locales à atteindre une stabilité à long terme tout en bâtissant des communautés fortes et inclusives.

Amazon dépense son argent principalement sous la forme de prêts à faible coût, à commencer par près de 382 millions de dollars au Washington Housing Conservancy pour «préserver et créer jusqu’à 1300 logements abordables sur la propriété Crystal House à Arlington» et 185,5 millions de dollars à King County Housing Autorité pour 1 000 logements abordables supplémentaires dans l’État de Washington. Amazon prévoit d’annoncer des investissements supplémentaires dans les deux régions, ainsi qu’à Nashville, dans les mois et années à venir. L’engagement comprend également 125 millions de dollars en subventions en espèces aux petites entreprises, aux organismes sans but lucratif et aux organisations dirigées par des minorités, dans le but de les aider à «construire une solution plus inclusive à la crise du logement abordable».

La réalité tacite de ces grands engagements en matière de logement est que les entreprises technologiques jouent souvent un rôle majeur dans l’embourgeoisement et le déplacement des communautés locales. Cela s’explique souvent par une interaction complexe de facteurs liés à des salaires disproportionnellement élevés et à des avantages sociaux inégalés qui permettent aux employés de vivre dans et autour des centres-villes, même s’ils travaillent parfois dans des contextes plus ruraux ou suburbains, où le logement est moins cher et moins demandé. Et dans le cadre de sa stratégie à long terme visant à attirer et à retenir les talents, une entreprise comme Amazon est incitée à faire des centres urbains et des régions qu’elle transforme en grands pôles d’emploi des lieux de vie plus abordables.

Un objectif majeur est d’éviter de chasser les employés qui n’ont pas les moyens de vivre dans un endroit comme Seattle ou, dans le cas d’entreprises comme Facebook et Google, à San Francisco ou dans la Silicon Valley. Un autre objectif est d’aider à atténuer la pression des politiciens et des militants qui critiquent souvent les entreprises technologiques et leurs effectifs pour ne pas faire grand-chose pour redonner aux communautés au sein desquelles ils construisent leurs entreprises.

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