Hyundai prend le contrôle de Boston Dynamics dans le cadre d’un accord de 1,1 milliard de dollars

Hyundai achète officiellement une participation majoritaire dans le fabricant de robots Boston Dynamics à SoftBank dans le cadre d’un accord qui valorise la société à 1,1 milliard de dollars, a annoncé la société aujourd’hui. L’accord est en cours depuis un certain temps, selon un récent rapport de Bloomberg, et marque une étape majeure dans la robotique grand public pour Hyundai. Hyundai prend environ 80% du capital de la société tandis que son ancien propriétaire, Softbank, en conservera environ 20% via une filiale.

Hyundai affirme que son investissement l’aidera à développer des robots de service et de logistique, mais qu’au fil du temps, il espère construire plus de robots humanoïdes pour des emplois tels que «soigner les patients dans les hôpitaux». D’autres domaines d’intérêt incluent la conduite autonome et les usines intelligentes.

Atlas, un autre des robots de Boston Dynamic.
Image: Boston Dynamics

Boston Dynamics a commencé comme une spin-off du Massachusetts Institute of Technology. La société a créé des robots en utilisant le financement de la DARPA, comme BigDog, mais est surtout connue pour la renommée virale que ses robots ont trouvée en ligne. Ses deux principales stars ont été Atlas, un robot bipède humanoïde capable de courir et de faire des backflips, et Spot, un petit «chien» quadrupède qui a été testé dans une variété de scénarios, de l’élevage de moutons à l’assistance des agents de santé pendant la pandémie. La société a commencé à vendre Spot en juin 2020 pour 74500 $, ciblant les entreprises à la recherche d’un moyen automatisé de patrouiller et d’inspecter les entrepôts. Malgré la renommée virale, Boston Dynamics n’a jamais été rentable, ce qui pourrait changer sous la direction d’un nouveau PDG et de Hyundai.

Cela a été un long voyage depuis ses débuts en 1992 jusqu’à ce qu’il soit évalué à 1,1 milliard de dollars. Boston Dynamics a passé du temps sous Google, principalement axé sur la recherche et le développement, et a récemment passé un passage avec SoftBank, un accord que l’ancien PDG de Boston Dynamics, Marc Raibert créer des applications utiles dans un monde plus intelligent et plus connecté. »

Les propres robots industriels de Hyundai se sont concentrés sur les usines de sa zone de confort automobile, y compris un concept de «voiture avec jambes» que l’entreprise imaginait pouvoir être utilisé par les premiers intervenants pour traverser des terrains difficiles.

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