Le dernier engagement environnemental de Microsoft s’attaque à la pénurie d’eau

Microsoft prévoit de remédier à la diminution des ressources en eau dans sa dernière promesse environnementale. Microsoft a pris un nouvel engagement de reconstituer encore plus d’eau qu’elle n’en utilise pour ses opérations mondiales d’ici 2030, ce qui rend l’entreprise «eau positive».

Pour l’instant, l’engagement est plus une vision ambitieuse qu’un plan concret. Microsoft n’a pas défini de détails exacts sur la manière dont il rendra plus d’eau qu’il n’en utilise, et il n’a pas dit combien il allait dépenser pour cette entreprise. «Nous allons investir autant que nécessaire pour atteindre cet objectif», déclare Lucas Joppa, directeur de l’environnement de Microsoft. «Les entreprises qui peuvent faire plus devraient en faire plus.»

Cet engagement s’appuie sur l’engagement climatique déjà émouvant de Microsoft pour capter plus de dioxyde de carbone qui réchauffe la planète qu’il n’en libère d’ici 2030. L’un des effets les plus dangereux du changement climatique sur la société est la pénurie d’eau, ce que Microsoft tente de lutter. que ses centres de données gourmands en eau ne continuent pas à contribuer au problème.

«Ces fermes de données dans mon esprit sont devenues un peu un boogeyman pour les personnes vivant dans des bassins déjà soumis à un stress hydrique», déclare Martin Doyle, qui dirige le programme de politique de l’eau au Nicholas Institute for Environmental Policy Solutions de l’Université Duke.

Le géant de la technologie se concentrera sur la reconstitution des sources d’eau dans 40 zones «fortement stressées» où il opère. Les centres de données nécessitent d’énormes quantités d’eau pour rester au frais. Pourtant, des entreprises comme Microsoft et Google continuent de les implanter dans des endroits qui peuvent être stratégiques pour offrir un meilleur service à leurs clients, même si ces endroits sont aux prises avec des pénuries d’eau. Microsoft, par exemple, prévoit d’ouvrir de nouveaux centres de données en Arizona l’année prochaine. L’État fait face à la diminution des approvisionnements en eau pour soutenir son agriculture et empêcher les communautés du désert de se tarir.

«Tout ce qui entre en Arizona me fait peur au bejesus», dit Doyle. Bien qu’il ait des doutes, Doyle dit qu’il a vu Big Tech faire des progrès pour construire de nouveaux centres de données qui sont «incroyablement économes en eau». Intel, pour sa part, s’est engagé en mai à utiliser moins d’eau. Il a déjà réduit sa consommation de 38% au cours de la dernière décennie et économisé 44 milliards de gallons, selon la société. D’ici 2030, elle prévoit également de restituer plus d’eau qu’elle n’en retire pour ses opérations.

Pour utiliser moins d’eau en Arizona, Microsoft prévoit d’utiliser un système appelé «refroidissement adiabatique», qui utilise essentiellement de l’air extérieur au lieu de l’eau pour refroidir ses serveurs s’il ne fait pas plus de 85 degrés Fahrenheit à l’extérieur. Lorsqu’il fait plus de 85 degrés à l’extérieur, il passe à un système de refroidissement par évaporation, semblable aux «refroidisseurs de marais» que certaines personnes ont à la maison qui refroidissent l’air en le poussant sur ou à travers des coussinets imbibés d’eau. Cette méthode utilisera jusqu’à 90% moins de H2O que les systèmes de refroidissement traditionnels à base d’eau, selon Microsoft.

Ce qui fonctionne en Arizona, cependant, pourrait ne pas réussir ailleurs, car les problèmes d’eau sont des problèmes localisés. Pour être un gestionnaire de l’eau plus responsable, Microsoft devra adapter ses programmes à chaque emplacement. Le moment est également important – il n’est pas aussi utile de ramener l’eau aux communautés pendant une saison des pluies que pendant une période de sécheresse. «Il est vraiment important que quel que soit l’ensemble final de solutions [Microsoft] », explique Colin Strong, un associé de recherche pour le World Resources Institute qui conseille les entreprises, y compris Microsoft, sur leurs programmes d’eau. «Il doit répondre aux besoins et aux préoccupations des deux [water] bassin et les communautés.

Microsoft n’a pas encore établi de plans pour d’autres endroits où il opère. Mais la société dit qu’elle envisage un large éventail de solutions, de la restauration des zones humides à la réinjection d’eau dans des aquifères en diminution. La restauration d’une zone humide peut ralentir ou arrêter suffisamment le débit d’eau pour permettre à l’aquifère en dessous de se recharger. Microsoft peut également suivre l’exemple d’endroits comme Orange County, en Californie, qui ont trouvé comment reconstituer les aquifères en nettoyant l’eau qu’il utilise et en la réinjectant dans le sol.

Microsoft dit qu’il prend des mesures pour devenir plus efficace, mais il utilise toujours plus d’eau chaque année. Il a retiré près de 8 millions de mètres cubes d’eau des réseaux municipaux et d’autres sources locales en 2019, contre un peu plus de 7 millions en 2018. Aborder sa consommation d’eau sera un défi, mais cela pourrait être plus facile que certains des autres engagements qui la société a fait récemment. Lorsque Microsoft a promis plus tôt cette année de réduire toutes ses émissions historiques de gaz à effet de serre d’ici 2050, la technologie pour y parvenir n’existait pas à grande échelle. Ce n’est toujours pas le cas.

Mais contrairement à la nouvelle menace existentielle pour l’humanité posée par le changement climatique alimenté par l’industrie, le flux et le reflux de l’eau ont conduit à la fois à la prospérité et au désastre pendant des siècles. Toute cette expérience a laissé à notre espèce des moyens établis de gérer, de reconstituer et de conserver cette précieuse ressource. Il suffit de mettre ces pratiques en pratique.

«Nous n’avons jamais géré le carbone auparavant. Mais en tant que société, nous gérons l’eau depuis longtemps », dit Joppa.

Pour marque-pages : Permaliens.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *