Conduire la Polestar 2, la première voiture électrique avec un cerveau par Google

Lorsque l’invitation est venue de conduire la Polestar 2, le nouveau véhicule électrique de luxe de Volvo, j’ai sauté sur l’occasion. Le trajet en voiture serait d’environ 120 miles aller-retour du nouveau spot pop-up de la société à Midtown Manhattan à Storm King, un vaste jardin de sculptures à environ une heure au nord de la ville le long de la rivière Hudson. Quelle meilleure façon de me débarrasser de ma fièvre de cabine COVID-19 que de sculpter l’une des routes les plus pittoresques de l’État de New York dans une toute nouvelle voiture électrique?

Mais la Polestar 2 n’est pas n’importe quel EV. C’est la première voiture électrique – ou vraiment la première de tout type de voiture – à avoir un cerveau exclusivement alimenté par Google. Ce système d’exploitation natif Android Automotive contrôle tout, de la radio au chauffage et à la climatisation en passant par la navigation. Vous pouvez même utiliser l’Assistant Google pour activer les sièges chauffants: « Hey Google, mes fesses sont froides. »

Il y a eu un petit hoquet dans les premières minutes derrière le volant: il s’est avéré que la voiture qu’ils m’avaient donnée n’avait pas de connexion Internet fonctionnelle. Ils m’avaient donné une voiture lobotomisée. Après avoir essayé – et échoué – de résoudre le problème en chargeant et en rechargeant divers profils d’utilisateurs via l’écran tactile central, et même en redémarrant la batterie de la voiture, il a toujours refusé de se connecter. (Oui, nous avons littéralement essayé de débrancher la voiture et de la rebrancher.) Il s’est avéré que la voiture ne disposait pas du dernier logiciel de connectivité, ce que la société pensait avoir fait passer par une mise à jour en direct ce matin-là. Un peu embarrassant, mais pas très grave. Ils m’ont donné une nouvelle Polestar 2 quand je suis arrivé à Storm King. Mais pour la première étape du voyage, je conduirais juste une voiture électrique ordinaire sans système d’infodivertissement sophistiqué.

Mais voici la chose étrange: c’était toujours vraiment génial à conduire. Les moteurs électriques de la Polestar 2 sont hautement capables de fournir de la puissance avec subtilité et facilité. Il n’y a rien de saccadé dans l’accélération, juste un raffinement en douceur. La voiture adhère à la route et la direction est précise. L’écran tactile central est grand et facile à naviguer, créant une expérience utilisateur intuitive mais pas distrayante. Le système avancé d’aide à la conduite n’était pas un pilote automatique Tesla, mais il faisait le travail. Et l’intérieur était minimaliste sans aller trop loin sur la vanité comme certains véhicules électriques (toux-Tesla-toux).

Bien sûr, une fois que j’ai pu changer de voiture et prendre le volant d’une Polestar 2 avec un cerveau en état de marche, le vrai plaisir a commencé.

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

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Polestar n’est pas un nom familier, mais Volvo espère donner une certaine crédibilité à sa filiale alors qu’elle cherche à rivaliser avec Tesla. Mais s’il espère vraiment affronter le Model 3 – alias la voiture électrique la plus vendue en Amérique – il devra faire un sérieux rattrapage. Cela commence maintenant, alors que les premiers modèles arrivent aux États-Unis par bateau depuis l’usine de fabrication de Polestar en Chine.

La société a été séparée de Volvo en 2016 en tant que sous-marque de performance, mais s’est depuis transformée en une marque réservée aux véhicules électriques. Polestar est détenue conjointement par Volvo et la société mère chinoise du constructeur automobile, Geely. C’est vraiment un constructeur automobile à double nationalité, avec un siège social basé à Göteborg et une chaîne de montage à Chengdu.

Qu’en est-il du prédécesseur de la Polestar 2? Le premier Polestar était très attrayant, très exclusif et très cher. Le coupé hybride, sorti en 2017, avait 600 chevaux générés par un moteur quatre cylindres sur l’essieu avant et deux moteurs électriques sur l’essieu arrière. Il en a coûté 155 000 $ et Polestar n’en fabrique que 1 500 dans le monde, dont 150 pour l’Amérique du Nord.

Polestar prévoit de présenter sa prochaine voiture à la fin de l’année prochaine, le SUV compact Polestar 3, construit sur la nouvelle plate-forme entièrement électrique SPA2 de Volvo. Cela permettra un changement dans l’esthétique du design vers quelque chose de plus avant-gardiste, évoqué dans la voiture concept Precept de Polestar.

Mais la Polestar 2 est la première voiture électrique du groupe Volvo Car et un aperçu de l’approche de la société automobile suédoise en matière de propulsion à batterie. Les spécifications de la Polestar 2 sont bien rapportées à ce stade – nous écrivons sur le véhicule depuis son annonce au début de 2019 – mais au cas où, voici un petit rappel:

  • Batterie de 78 kWh
  • 291 miles (470 kilomètres) d’autonomie
  • 408 chevaux
  • 0 à 60 mph en moins de 5 secondes
  • commence à 59900 $ (bien que Polestar ait déclaré vouloir vendre éventuellement une version à 40000 $)

L’une des meilleures choses à propos de la Polestar 2 est qu’elle n’est pas un SUV. Elle peut être basée sur la plate-forme Volvo XC40, mais contrairement à l’Audi E-tron ou à la Mercedes EQC, la Polestar est essentiellement une berline à hayon déguisée en berline. Techniquement, avec ses lignes de toit en pente, c’est un fastback avec un coffre incroyablement spacieux. Mais le fait que Volvo ait opté pour un véhicule qui n’était pas une camionnette ou un SUV comme première voiture électrique à batterie est encourageant. Même radical.

La Polestar 2 peut sembler grande et semblable à une dalle sur les images, mais dans la vraie vie, elle est en fait assez compacte. Dans le sens de la longueur, il est plus court qu’une BMW Série 3 et une Mercedes Classe S. Pourtant, il a une apparence extérieure lourde, ce qui lui vaut plus de regards que vous ne le pensez. J’ai même été interpellé par un ouvrier du bâtiment de New York.

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

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Le schéma d’éclairage est très cool. Vous avez les phares avant «marteau de Thor» qui sont communs à toute la gamme Volvo. À l’arrière, les lumières LED enveloppantes pleine largeur rappellent KITT de Chevalier cavalier. Mais le sentiment est futuriste plutôt que nostalgique – c’est probablement ce que vise Polestar.

Cette ambiance est pleinement réalisée dans l’intérieur de la Polestar 2, qui est confortablement clairsemée et 100% végétalienne, ce qui signifie qu’aucun produit animal n’est inclus. La voiture est équipée de textiles végétaliens, bien qu’une option en cuir Nappa ventilé soit également disponible. Au-delà de cela, vous pouvez ajouter un ensemble de performances, une peinture métallique et des jantes de 20 pouces, et c’est à peu près autant de bricolages de configuration que Polestar le permet.

La plupart des trucs sympas à propos de cette voiture sont de série sur le modèle de lancement, y compris les rétroviseurs sans lunette, le toit ouvrant panoramique, les lumières tactiles pour les personnes assises à l’arrière et, bien sûr, les gloires d’Android Automotive. .

Nous avons pu faire l’expérience d’Android Automotive lors de la conférence des développeurs I / O de Google en 2019 et nous en sommes repartis très impressionnés. Mais c’était une version prototype du système d’exploitation dans une version prototype de la Polestar 2. Prendre une version de production pour un lecteur littéral serait le test ultime des capacités de la voiture.

La Polestar 2 a une clé – un gros porte-clés qui, heureusement, est immédiatement rendu inutile car il s’agit d’une voiture qui peut être allumée en utilisant uniquement votre téléphone. Une fois assis, il vous suffit de fermer la porte, d’appuyer sur la pédale de frein et de cliquer sur le levier de vitesses dans la direction souhaitée pour conduire.

Mais d’abord, le trajet lui-même. Comme je l’ai mentionné, le jour où Polestar m’a invité à sortir s’est avéré être le jour où la tempête tropicale Isaias s’est écrasée sur la côte est, inondant la région de pluie et de vents violents. La première étape du voyage a été nuageuse mais calme. Ce n’est qu’après avoir changé de voiture chez Storm King que les choses sont devenues positivement apocalyptiques.

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

Polestar / Beadyeye

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

Il y a quelque chose de très étrange dans la conduite d’une voiture censée évoquer un futurisme froid dans les conditions les plus élémentaires. La pluie fouettait le toit alors que j’évitais les branches d’arbres abattues et les embruns aveuglants des 18 roues qui passaient. À un moment donné, j’ai claqué sur les freins alors qu’un cerf trempé traversait la route. Les essuie-glaces battaient si vite que j’ai pensé qu’ils pouvaient s’envoler.

C’est vraiment lorsque la météo exige toute votre attention qu’avoir un système de commande vocale fonctionnel et précis est pratique. Et l’Assistant Google, intégré à la Polestar 2, est à peu près aussi performant que possible.

« Ok Google, fais jouer un podcast. »

Comme je n’avais pas branché mon compte Google, la voiture n’avait aucune de mes données ou préférences. En tant que tel, il a atteint ce que je suppose être une réponse populaire: L’expérience Joe Rogan. Pas mon sac.

« Hey Google, joue aux Ramones. »

«Blitzkrieg Bop» est entré en jeu et j’ai piétiné la pédale de pas-a-gaz. La voiture a sauté en avant avec une accélération qui serait familière à quiconque a déjà conduit un véhicule électrique. Mais la joie fut extrêmement de courte durée car tout le monde conduisait prudemment. J’ai relâché prudemment la pédale et la voiture a automatiquement décéléré sans que je ne touche au frein.

C’était la «conduite à une pédale» de Polestar. Appuyez sur la pédale pour accélérer ou naviguer; relâchez la pédale pour freiner. Lorsque la pédale est relâchée, le freinage régénératif se déclenche, fournissant une certaine puissance à la batterie. Le niveau de freinage régénératif, ainsi que le poids et la sensation du système à une pédale, peuvent être réglés dans les paramètres du véhicule.

Le meilleur atout d’Android Automotive était le niveau de reconnaissance vocale. Les commandes vocales dans la plupart des véhicules sont épouvantables, principalement parce que les constructeurs automobiles ne disposent pas des ensembles de données et des capacités de cloud computing que les géants de la technologie comme Amazon et Google utilisent pour perfectionner les éléments de compréhension du langage de l’apprentissage automatique.

Ces dernières années, de grands constructeurs automobiles tels que Mercedes-Benz et BMW ont introduit des assistants vocaux hautement fonctionnels avec un contrôle profond des fonctions du véhicule. Mais les propriétaires de voitures préfèrent largement les assistants vocaux familiers, comme ceux qu’ils utilisent chez eux ou sur leurs smartphones, à ceux conçus spécifiquement par les constructeurs automobiles.

Photo par Andrew Hawkins / The Verge

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Cela peut être une pente glissante. Les constructeurs automobiles veulent garder les grandes entreprises technologiques à distance pour les empêcher de puiser dans les flux de données clients lucratifs qui entrent et sortent de leurs véhicules. Mais Volvo estime qu’en laissant Google sous le capot, il pourra probablement vendre plus de voitures. À partir de l’année prochaine, la société suédoise commencera à ajouter Android Automotive au reste de sa gamme et encouragera les développeurs à créer des applications personnalisées.

Je ne suis pas un utilisateur Android, je n’ai jamais possédé de téléphone Android et, en tant que tel, je ne suis pas trop familier avec Google Assistant. Mais j’ai trouvé que le fait d’avoir l’assistant virtuel à ma disposition tout en conduisant la Polestar 2 était incroyablement utile pour la navigation, le bricolage du CVC et la sélection de musique. Je pourrais réduire le volume, allumer les sièges chauffants et me renseigner sur les niveaux de batterie – le tout sans lever le petit doigt. Le placement du microphone doit être excellent, car l’Assistant Google ne m’a jamais mal compris ni brouillé mes mots une seule fois.

Cependant, une reconnaissance vocale robuste est plus qu’une simple nouveauté. Cela peut être un élément clé pour réduire la distraction du conducteur. Être capable de basculer entre les directions, la température et Spotify tout en gardant les yeux sur une route a fait de moi un meilleur conducteur et réduit la probabilité que je dévie ou laisse mon attention vagabonder. Les smartphones et les systèmes d’infodivertissement numériques qui invitent à beaucoup de défilement ou de tapotements sont des distractions évidentes, et les entreprises technologiques doivent trouver de meilleurs moyens d’atténuer ce problème.

Le système d’exploitation Android natif de Polestar n’est pas omniscient. Il ne peut pas régler les graves ou les aigus. Et il a un goût terrible pour les blagues.

«Comment faire danser un tissu», a déclaré l’Assistant Google après que je lui ai demandé de me faire rire. «Mettez un peu de boogie dedans.»

Gémissement. Heureusement, l’expérience de conduire la Polestar 2 a plus que compensé son assistant vocal ringard. J’ai trouvé que c’était l’un des meilleurs véhicules électriques que j’ai jamais conduit.

Polestar a déclaré qu’elle ne voulait pas surpasser la Tesla Model 3. C’est dommage, car la Polestar 2 est une meilleure voiture que la Model 3. Elle est rapide, elle tient la route et elle se sent bien construite avec suffisamment de technologie pour impressionner sans accablant.

Je me suis demandé… « Ok Google, quand puis-je conduire à nouveau cette voiture? »

Pour marque-pages : Permaliens.

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