Même les ingénieurs de Google ne connaissent pas les paramètres de confidentialité de Google

Les paramètres de confidentialité de Google ne font pas que confondre ses utilisateurs – ils confondent également ses employés, selon des documents internes non scellés dans le cadre d’un procès concernant la collecte de données de Google.

« L’interface utilisateur actuelle semble être conçue pour rendre les choses possibles, mais suffisamment difficile pour que les gens ne le comprennent pas », a déclaré un employé de Google, selon les documents fortement rédigés qui ont été récemment descellés aujourd’hui. Le procès a été initialement déposé par le procureur général de l’Arizona Mark Brnovich en mai; les nouvelles informations contenues dans les documents non scellés ont été signalées pour la première fois par Le miroir de l’Arizona.

« Même les employés de haut niveau de Google ne comprennent pas dans quelles conditions Google collecte les données de localisation », ont écrit Brnovich et son équipe dans la plainte.

L’enquête en Arizona a été lancée par un article de 2018 de l’Associated Press montrant que les services Google stockent les données de localisation de votre appareil Android ou iPhone, même si vous «mettez en pause» un paramètre appelé «Historique des positions». Même avec ce paramètre désactivé, certaines applications Google stockent automatiquement l’emplacement, ainsi qu’un horodatage, de toute façon.

«Je suis d’accord avec l’article», a écrit un employé de Google dans les documents publiés aujourd’hui. «Emplacement désactivé devrait signifier emplacement désactivé; sauf dans ce cas ou dans ce cas. »

Google dit qu’il coopère avec le procureur général de l’Arizona, a fourni des documents et répondu aux questions soulevées par les enquêteurs. «Les contrôles de confidentialité font depuis longtemps partie de nos services et nos équipes travaillent en permanence pour en discuter et les améliorer», déclare Jose Castaneda, porte-parole de Google. «Dans le cas des informations de localisation, nous avons entendu des commentaires et avons travaillé dur pour améliorer nos contrôles de confidentialité. En fait, même ces extraits publiés triés sur le volet indiquent clairement que l’objectif de l’équipe était de « Réduire la confusion autour des paramètres d’historique des positions ». « 

L’indignation suscitée par la façon dont Google a caché des paramètres de localisation supplémentaires dans «Activité sur le Web et les applications» – en profondeur dans les paramètres de compte Google – a finalement conduit l’entreprise à améliorer la façon dont elle affiche ses bascules de confidentialité. De petits changements au cours des deux dernières années ont abouti à la politique actuelle de Google, qui consiste à supprimer automatiquement l’emplacement et l’historique de recherche par défaut pour les nouveaux utilisateurs. Les utilisateurs actuels doivent toujours visiter leur page Commandes d’activité pour modifier leurs paramètres.

Mais bien que Google ait apporté des modifications, il reste évidemment beaucoup plus à faire. Les documents du procès en Arizona montrent clairement la confusion que vivent les utilisateurs.

Par exemple, Google propose des annonces personnalisées à ses utilisateurs, et une partie de ce qu’il utilise pour personnaliser ces annonces sont des données de localisation. Il est possible de désactiver la personnalisation des annonces en désactivant un paramètre – mais la plainte soutient que cela n’empêchera pas Google de vous diffuser des annonces en fonction de votre emplacement, cela signifie simplement que Google supposera que vous êtes dans une zone générale de trois kilomètres au lieu de en utilisant votre position GPS exacte sur une carte.

De plus, désactiver ce paramètre ne change apparemment pas les choses pour Google autre service publicitaire, DoubleClick, utilisé pour diffuser des annonces sur d’autres sites Web. Suppression des informations de localisation de ceux les annonces nécessitent une interface utilisateur différente et Google continuera d’utiliser les informations de localisation générales pour cibler les utilisateurs.

Les paramètres de DoubleClick n’ont aucun effet sur la personnalisation des annonces Google, indique la plainte. « Ainsi, une internaute qui pensait qu’elle avait choisi de ne pas recevoir d’annonces en fonction de sa situation géographique se trompe à deux égards: Google diffuse toujours ses annonces géolocalisées (en fonction de sa position approximative) via ce même paramètre proposé quotidiennement. » la plainte lit. « Parallèlement, à travers ces actes et pratiques trompeurs et déloyaux, Google rend impossible, voire impossible, pour les utilisateurs de refuser de manière significative la collecte d’informations de localisation par Google, si les utilisateurs cherchent à le faire. »

Mise à jour le 26 août, 18 h 55 HE: Ajoute les commentaires du porte-parole de Google.

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