Google fait pression sur les utilisateurs australiens contre les projets de le faire payer pour les nouvelles

Google a publié une lettre ouverte sur une nouvelle proposition de règlement gouvernemental qui l’obligerait à payer les médias pour le contenu de l’actualité. Les Australiens qui visitent leur page d’accueil Google locale se voient présenter une fenêtre contextuelle inquiétante qui avertit que «la façon dont les Australiens utilisent Google est menacée» et que «leur expérience de recherche sera affectée par la nouvelle réglementation». C’est un mouvement de lobbying audacieux qui met les arguments de Google contre le changement devant des millions d’Australiens.

Le chien de garde australien des consommateurs a repoussé, affirmant que la lettre «contient de la désinformation», ajoutant qu ‘«un secteur des médias d’information sain est essentiel au bon fonctionnement d’une démocratie».

La loi australienne sur le code de négociation des médias d’information, qui est actuellement en ébauche et cible Facebook aux côtés de Google, fait suite à une enquête de 2019 en Australie qui a révélé que le géant de la technologie prenait une part disproportionnée des revenus publicitaires en ligne, même si une grande partie de leur contenu provenait organisations de médias. Depuis lors, l’industrie de l’information et des médias a été durement touchée par la pandémie. Le gardien rapporte que plus d’une centaine de journaux locaux en Australie ont dû licencier des journalistes et soit fermer, soit arrêter l’impression en raison de la baisse des revenus publicitaires.

Un avertissement inquiétant est affiché aux utilisateurs de Google en Australie.
Capture d’écran: Google.com.au

«Nous devons vous informer de la nouvelle réglementation gouvernementale», lit-on dans la lettre liée à la fenêtre contextuelle du directeur général de Google Australie, Mel Silva. Silva fait valoir que le règlement proposé entraînera une «dégradation dramatique de la recherche Google et de YouTube, pourrait conduire à la transmission de vos données à de grandes entreprises d’information et mettrait en danger les services gratuits que vous utilisez en Australie».

Les arguments de Google incluent une affirmation selon laquelle la loi donnerait un «avantage injuste» aux éditeurs de nouvelles en leur donnant des informations qu’ils pourraient utiliser pour améliorer leur classement par rapport à la concurrence. La loi proposée signifierait que les entreprises de technologie devraient informer les médias des changements d’algorithme affectant leur classement. Mais seules les grandes entreprises de médias ont la garantie d’obtenir ces informations. Le gardien rapporte que les entreprises de médias éligibles doivent répondre à diverses exigences, y compris avoir des revenus supérieurs à 150 000 dollars par an, et doivent se concentrer sur le marché australien. Google affirme également que la loi pourrait mettre en danger les données des utilisateurs.

La lettre a été repoussée par l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC), le chien de garde de la concurrence derrière le projet de loi. Les règles proposées «permettront de remédier à un déséquilibre important du pouvoir de négociation entre les entreprises de presse australiennes et Google et Facebook», a-t-il déclaré.

« Google ne sera pas tenu de partager des données utilisateur supplémentaires avec les entreprises de presse australiennes à moins qu’il ne choisisse de le faire », a déclaré l’ACCC. Il a ajouté que le code n’obligerait pas Google à facturer ses services tels que la recherche Google et YouTube.

La lettre de Google indique que la société a déjà proposé de payer pour du contenu d’actualité dans le cadre d’une initiative annoncée en juin. Dans le cadre de ces plans, Google s’est associé à des éditeurs en Allemagne, en Australie et au Brésil pour payer le contenu d’actualités pour une «nouvelle expérience d’actualité» qui devrait être lancée plus tard cette année. cependant, Le Financial Times rapporte que les plans ont depuis été suspendus en Australie à la suite du projet de loi. Les initiatives au Brésil et en Allemagne ne seraient pas affectées. Google n’a pas répondu à The Verge’s question sur le statut de l’initiative.

« Nous allons faire tout ce que nous pouvons pour faire changer cette proposition », conclut la lettre de Google. L’entreprise n’a pas eu peur de rallier le soutien de ses millions d’utilisateurs dans le passé. En 2018, il a diffusé des avis sur YouTube concernant la proposition de l’UE en matière de droits d’auteur.

Google a également complètement retiré des services dans certains pays en raison de nouvelles réglementations. En 2014, il a fermé son service Google News en Espagne après avoir été invité à payer les extraits de nouvelles qu’il affichait.

Ce n’est pas la première fois que Google répond publiquement aux propositions de règlement australien. En mai, il a publié un article de blog intitulé « Une discussion factuelle sur les actualités en ligne » dans lequel il a déclaré qu’il n’avait pas diffusé d’annonces sur Google Actualités ou l’onglet des résultats d’actualités sur la recherche Google, et que les requêtes liées aux actualités constituaient un petit pourcentage du total des recherches Google dans le pays. Il a également déclaré qu’il générait des millions de pages vues pour les éditeurs de nouvelles australiens.

Mise à jour le 17 août, 6 h 21 HE: Article mis à jour avec une déclaration plus complète de l’ACCC.

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