Le Surface Duo de Microsoft arrive le 10 septembre pour 1399 $

Microsoft lance son téléphone Android à double écran Surface Duo le 10 septembre, au prix de 1399 $. Après des mois où les dirigeants de Microsoft ont taquiné l’appareil sur Twitter, la société permet désormais à quiconque de précommander le Surface Duo aujourd’hui aux États-Unis. Les précommandes seront disponibles sur AT&T, la boutique en ligne de Microsoft et Best Buy.

Alors que Microsoft avait révélé la conception du Surface Duo en octobre, la société a gardé les spécifications relativement secrètes. L’appareil comprend deux écrans OLED de 5,6 pouces séparés (1800 x 1350) avec un rapport hauteur / largeur 4: 3 qui se connectent pour former un espace de travail global de 8,1 pouces (2700 x 1800) avec un rapport hauteur / largeur 3: 2. Contrairement aux pliables comme le Galaxy Fold de Samsung, le Surface Duo utilise du vrai verre Gorilla Glass et les écrans sont conçus pour fonctionner de la même manière que plusieurs moniteurs sur un PC Windows.

Une grande question sur le Surface Duo a été l’appareil photo. Microsoft utilise une caméra de 11 mégapixels f / 2.0, qui comprendra des modes automatiques pour la faible luminosité, des captures multi-images HDR et un «super zoom» jusqu’à 7x. L’enregistrement vidéo 4K et 1080p sera pris en charge à 30 ips et 60 ips, avec stabilisation d’image électronique. Il n’y a qu’une seule caméra sur le Surface Duo, qui peut être utilisée à la fois pour les appels vidéo et comme caméra principale.

Le Surface Duo prend également en charge les stylets Surface de Microsoft.

Le matériel de base pour Surface Duo comprend également un Qualcomm Snapdragon 855, 6 Go de RAM et jusqu’à 256 Go de stockage. LTE est disponible sur T-Mobile, AT&T et Verizon, mais il n’y a pas du tout de support 5G. Microsoft expédie également une housse de pare-chocs dans la boîte, conçue pour protéger le Duo.

Microsoft inclut également deux batteries dans le Surface Duo, réparties sous les deux écrans. Globalement, il y a 3577 mAh de capacité, ce qui est considérablement moins que les 4500 mAh trouvés sur le Note 20 Ultra à écran unique de Samsung et même les 4380 mAh sur le Galaxy Fold d’origine. Malgré cela, Microsoft promet une «autonomie d’une journée», ce qui signifie jusqu’à 15,5 heures de lecture vidéo locale, jusqu’à 10 jours en veille et jusqu’à 27 heures en conversation. Nous devrons tester complètement l’appareil lors de notre examen, mais la capacité ici laisse un peu de souci car l’appareil alimente deux écrans, pas un.

«C’est probablement l’un des appareils les plus sexy que nous ayons jamais construits», déclare Panos Panay, chef de Windows et des appareils, lors d’un point de presse avant le lancement d’aujourd’hui. « Il fait des choses que les appareils à écran unique ne peuvent pas faire, point final. » La vision de Panay pour le Surface Duo est d’améliorer la productivité en déplacement, et Microsoft a également fait un travail intéressant sur le côté logiciel pour compléter le matériel.


Applications Android sur le Surface Duo.

Toute application Android fonctionnera sur le Duo sans modification, grâce au choix de deux écrans séparés. «Toute application doit fonctionner», déclare Panay, et il était évidemment important de prendre en charge tout Android dès le premier jour. Les développeurs peuvent également optimiser les dispositions de leurs applications pour vraiment tirer parti des deux écrans et les couvrir. Microsoft a peaufiné ses propres applications telles que la suite Office et OneDrive pour couvrir les écrans, et des tiers comme Amazon ont également travaillé sur l’application Kindle pour donner l’impression de lire un livre en feuilletant des pages sur les deux écrans.

Microsoft utilise également des algorithmes pour prédire comment ouvrir des applications sur différents écrans. «Il y a un algorithme là-dedans qui est très intelligent et essaye d’être prédictif», explique Panay. « Si vous êtes sur un écran et que vous invoquez un lien, il remplira l’autre écran. »

Le résultat final est que si vous cliquez sur un lien dans une application de messagerie sur un écran, il s’ouvrira sur l’autre afin que vous puissiez continuer à lire l’e-mail côte à côte avec une page Web. Des applications telles que Microsoft Teams et PowerPoint sont également optimisées pour que vous puissiez voir un appel vidéo et le reste de votre chat Teams, ou regarder une diapositive complète et le reste de la présentation simultanément.

Microsoft a travaillé en étroite collaboration avec Google sur Android pour le Surface Duo. «C’était intéressant au début», dit Panay, se référant aux premiers jours du partenariat. «C’était un peu un grattoir à la tête. Satya et moi avons eu beaucoup de conversations. Microsoft a dû opter pour Android pour la pure raison des applications mobiles, en particulier après l’échec de Windows Phone sur le marché.

Le pare-chocs Surface Duo inclus dans la boîte.

«Microsoft doit s’allumer sur chaque plate-forme», déclare Panay. «Nous avons eu une conversation avec Google… le partenariat a été très amusant. Je pense qu’au début, il faut apprendre à se connaître un peu, mais ensuite très rapidement, nous avons vu ce qui est bon pour notre client et ce qui peut être possible. Je pense que c’est génial pour Google et Android, et je pense que c’est génial pour Microsoft. »

Microsoft a créé des API pour que les applications à double écran fonctionnent dans la base de code Android et prévoit de les mettre en amont pour que d’autres fabricants et tiers les utilisent. Cela fait partie d’une initiative plus large visant à faire des appareils à double écran et pliables une réalité, et Panay croit fermement en cet avenir. « Je crois que deux écrans arrivent, je pense qu’ils sont nécessaires. » Il sera intéressant de voir comment les développeurs adaptent leurs applications Android ici, et c’est la clé du succès global des appareils à double écran ou pliables en général.

Le prix sera un point de blocage pour Surface Duo, tout comme pour le Galaxy Fold et d’autres appareils qui essaieront d’inaugurer un avenir pliable ou à double écran. Un manque de 5G et de NFC, des questions sur l’autonomie de la batterie et la qualité de l’appareil photo devront tous être abordés dans notre revue Surface Duo, mais Microsoft est clairement au début d’un avenir en lequel il croit. Vous devrez payer un prix pour en faire partie au départ.

La vraie question sera de savoir dans quelle mesure le Surface Duo et les appareils similaires améliorent la productivité en déplacement et si deux écrans mobiles sont vraiment nécessaires. Ces appareils nécessiteront finalement des avancées matérielles pour vraiment concrétiser la vision. Mais si les consommateurs conviennent avec Microsoft, Samsung et d’autres que deux écrans valent mieux qu’un, alors nous assistons à la construction de l’avenir. Sinon, nous assistons à des tentatives uniques d’essayer de remodeler les appareils mobiles. À tout le moins, les téléphones portables redeviennent soudainement excitants. Comme le dirait Panay, nous sommes ravis de voir où tout cela va.

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